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CHILE

Relato de un viaje a Chile: Patagonia, Atacama, isla de Pascua

Data Data viatge: 2008. Publicat el 11/02/2009
2.3 de 5 (150 vots)

Introducción

Chile es un destino que tenía ya planteado hace tiempo, pero es un viaje que ha resultado ser mucho más de lo esperado, tanto el país, la espectacularidad de lo visitado, pero sobre todo la simpatía de los chilenos, ha hecho de éste un viaje memorable. Tengo que decir que ha subido directamente al top 3 de mi ranking personal de destinos favoritos. Las tres zonas visitadas han sido memorables, únicas, increíbles, cada una con su particularidad y su atractivo y han hecho que quiera volver lo más pronto posible, que pueda explicar las bondades del país y que hayan marcado este viaje en mi memoria para siempre.

La superficie de Chile es de 748.800 km² en una franja totalmente estrecha a lo largo del continente Sudamericano. En su lado más ancho tiene 124 km. Su población es de casi 16 millones de personas, mayoritariamente viviendo en la capital Santiago y alrededores, por lo que nos puede dar una idea de la variedad que se encuentra en Chile.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fechas del viaje

Del 23 de diciembre 2008 al 8 de enero 2009.

Itinerario

mapa

Día 1: Barcelona - Madrid - ... avión
Día 2: avión... - Santiago - Punta Arenas
Día 3: Punta Arenas - Torres del Paine
Días 4 y 5: Torres del Paine
Día 6: Torres del Paine - Puerto Natales - Punta Arenas
Día 7: Punta Arenas - Santiago - Calama - San Pedro de Atacama
Días 8 y 9: San Pedro de Atacama
Día 10: San Pedro de Atacama - Santiago
Día 11: Santiago - Isla de Pascua
Días 12-14: Isla de Pascua
Día 15: Isla de Pascua - Santiago
Día 12: Santiago - ... avión
Día 13: avión... - Madrid - Barcelona

Teniendo en cuenta los escasos días de que disponía en este viaje opté por visitar las zonas turísticas más importantes y conocidas de Chile, es decir, el sur, el norte y la isla de Pascua. El orden de mi viaje es consecuencia de la disponibilidad y horarios de los vuelos internos de LATAM Airlines. Por eso recomiendo que si se tiene claro qué se quiere ver, se compren los billetes de avión lo antes posible para evitar tener que quedarse más días de los deseados en un sitio, o al revés, tener que irse antes de una zona por culpa del avión.

Visitar la isla de Pascua es caro, pero también es un lugar único y excepcional, que definitivamente vale la pena visitar. Me quedé con ganas de conocer otras tres áreas de Chile (que espero pueda visitar en otro viaje): la ruta del vino, Puerto Montt y la isla de Chiloé, así como conocer Valparaíso, Viña del Mar y Santiago con más tranquilidad.

La visita de los valles vinícolas que hay cerca de Santiago: Casablanca, Maipo, Cachapoal y San Antonio, y algo más lejos hay otros como Aconcagua, Colchagua (el más conocido e importante), Maule, Curicó y Bio Bio, es muy atractiva. Más información sobre las rutas del vino en: Ruta del Vino en Chile.

Otra interesante actividad que no pude hacer, pero que forma parte de los temas pendientes en Chile, es viajar de Valparaíso a la región de los Lagos y volcanes vía Santiago, en el exclusivo tren Transpacífico, al estilo años 30. El viaje tiene una duración de doce días e incluye paradas regulares en las principales ciudades y lugares de interés.

Cerca de Santiago, a una hora y poco más en coche, se encuentra Valparaíso, al que bien vale la pena ir. A mí no me dio tiempo, pero según me cuentan merece unos días. Por otra parte, el gran poeta chileno Pablo Neruda, premio Nobel de literatura y llamado en realidad Ricardo Eliezer Neftalí Reyes Basoalto, tuvo casas en Isla Negra, Sebastiana-Valparaíso y en Chascona-Santiago. Todas ellas se pueden visitar.

Dinero

La unidad monetaria es el peso chileno (CLP). Se emite en billetes de $1.000, $2.000, $5.000, $10.000 y $20.000. Monedas metálicas de $5, $10, $50, $100 y $500.

Yo cambié dinero en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional. Allí a la salida hay varias sucursales de la misma agencia que ofrecían el un cambio de 810 CLP/euro, además cobrando una comisión mínima de 1,50 dólares. En el segundo piso del aeropuerto hay una agencia del Banco de Santander donde el cambio era a 850 CLP/euro, por lo que me resultó mejor, aunque esta agencia bancaria está algo escondida y no se encuentra fácilmente.

Es recomendable pagar en dólares o euros directamente, más que en pesos chilenos, pues cuando se paga en moneda extranjera no hay que pagar el IVA, por lo que los turistas salen ganando.

Cambio medio:
1 € = 788,46 CLP. Por cada dólar americano dan 610.05 CLP.

Gastos del viaje

+ 974 € (vuelo BCN-Chile-BCN)
+ 1.256 € (6 vuelos internos)
+ 60 € (Transportes: autobuses interurbanos)
+ 1.604 € (Hoteles)
+ 80 € (Restaurantes, jugos y supermercados)
+ 28 € (souvenirs y varios)
+ 240 € (excursiones y entradas)
= 4.242 € (Total por persona)

Presupuesto díario medio por persona: 134 €/día, vuelos aparte.

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto). Los ciudadanos de la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá y Australia no necesitan visado, aunque los estadounidenses deben pagar una tasa de 100 US$ (en efectivo), 55 los canadienses y 34 los australianos, mientras que los países de la Unión Europea y los neozelandeses no deben pagar ninguna tasa. Al entrar en el país se da un permiso de estancia de 90 días, renovable para 90 días más.

Embajada de Chile en España (calle Lagasca 88, 6ª planta - 28001 Madrid). Tel 91 431 91 60 / 91 435 58 42. Fax 91 577 55 60

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Chile. Nada que destacar en este apartado. Yo, como siempre, me llevé mi pequeño botiquín de viaje para pequeños contratiempos.

Seguridad

Sólo he podido disfrutar de 15 días en Chile, y de éstos todos han sido en tres zonas muy turísticas. A mi me ha parecido un país muy tranquilo y seguro, pero claramente 15 días no pueden reflejar la realidad. Seguro que se producen robos, pero no tienen por qué ocurrir si uno vigila los objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni lujos externos (incluso las cámaras deben considerarse elementos de ostentación).

Mi experiencia fue del todo positiva. Por tanto, tomad las precauciones habituales en cualquier viaje, sobre todo en lugares con aglomeraciones de gente o en horas nocturnas y lugares de poca luminosidad.

Transporte

Teniendo en cuenta la característica de mi viaje visitando sólo 3 lugares concretos de Chile, no puedo decir mucho de las carreteras, sólo que las pocas que vi estaban bastante bien.

Taxi: no tomé taxis en Chile, sólo un par de colectivos.

Autobús: los autobuses interurbanos son una buena y barata opción para moverse por el país. Las diferentes empresas que operan entre las ciudades tienen un precio similar y, por tanto, lo que hay que hacer en el momento de escoger viajar con una u otra es fijarnos en el tipo de autobús que ofrecen. Yo no tomé autobuses en Chile, pues era una opción que robaba demasiado tiempo teniendo en cuenta el poco tiempo de mi estancia en Chile.

Empresas chilenas de autobuses (ordenadas según importancia, comodidad y seguridad): Turbus, Pullman Bus, Tas Choapa, Buses Cruz del Sur, y Expreso Norte.

Terminales de autobús en Santiago de Chile: Terminal Santiago, destinos sur e internacional; Terminal Los Héroes, destinos norte, sur e internacional; Terminal San Borja, destinos interregional, norte y sur; y Terminal Alameda, destinos norte, sur y costa.

Avión: Tomé 6 vuelos internos, pues las distancias son realmente largas. No hay vuelos directos de norte a sur o viceversa, ya que siempre hay que cambiar de avión en la capital, Santiago. Todos los vuelos domésticos salieron puntuales y mi equipaje salió enseguida. En toso ellos hice previamente el check-in online y todo el proceso resultó ser óptimo. Lo único que no me gustó fueron los snacks que daban en los vuelos de LATAM Airlines: poco saludables y realmente artificiales (aunque en realidad esto es poco importante).

Compañías aéreas chilenas: LATAM Airlines, Sky Airline, AirComet Chile, y Aerolíneas Principal

Tren: Yo no tengo experiencia de haber cogido trenes en Chile. Página web oficial de los ferrocarriles chilenos: EFE.

Coche alquiler: creo que puede ser una buena opción para recorrer los diferentes destinos, pero no para ir de un destino a otro, a no ser que dispongamos de más de un mes para viajar. Un coche pequeño sale a partir de 25 € al día, más o menos, y lógiacmente hay que añadir el coste de la gasolina. En enero de 2009 el precio de la gasolina era de 440 CLP, es decir entre 0,55 y 0,65 céntimos de € por litro.

Empresas de alquiler de coches en Chile (además de otras compañías internacionales ya conocidas): Localiza, First, Just, United, Alamo, Avis, Econorent, Budget, y Rosselot.

Alojamiento

Chile me ha sorprendido por sus precios altos, más de lo que esperaba, aunque siempre se encuentran alojamientos económicos, en Bed&breakfast o bien en hostales.

Hostales y Albergues: Hostales.org, TravellersPoint, HostelsClub, Chile hostels, Backpackers Chile, Chile Bed and Breakfast Inns.

Hoteles: Chile Hotel.net, HotelesChilenos.

Gastronomía

La gastronomía chilena es producto de la combinación de la tradición y las costumbres españolas con las materias primas de la tierra, junto al aporte de los pueblos indígenas, con sus costumbres y hábitos gastronómicos. Ha tenido aportes menores de cocinas europeas por parte de inmigrantes, como la italiana, alemana, palestina, croata, pero en el siglo XX tuvo una importante y marcada influencia la reconocida cocina francesa. Estos elementos conforman lo que se conoce actualmente como la cocina criolla de Chile.

Producto de la extensión de Chile las recetas son muy variadas, pero se pueden diferenciar 3 macro zonas gastronómicas: Norte, Centro y Sur. De todas ellas la cocina ha recibido el aporte de los diferentes pueblos aborígenes a lo largo del país, con sus diferentes costumbres y productos; pescado, marisco, carnes y aves con diferentes preparaciones y condimentos, y que van de la mano de la influencia extranjera que ha originado una amplia gama de postres y bebidas. Un producto en que la cocina chilena ha sabido sacarle el máximo partido y utilizarlo en múltiples platos, es nada menos que el preciado maíz o choclo como se le conoce en Chile, y también la papa y el poroto son materias primas provenientes de la cocina indígena. Entre platos dignos de nombrar a base de lo anterior, están la crema y el pastel de choclo, las humitas y guisos a base de papas, la carbonada, el charquicán y los porotos con zapallo.

Los españoles trajeron al continente las carnes, como las de chancho (cerdo) y vacuno, de donde surgieron preparaciones como el chancho a la chilena, chupe de guatitas (callos), costillas de cerdo con ají, arrollados de carne, lengua en salsa picante, entre otros.

La gastronomía típica de la isla de Pascua está basada principalmente en el pescado y marisco, en especial la langosta y atún. Al igual que en el sur de Chile, el curanto es la comida tradicional de la isla. Se acompaña con papas sin pelar y el poe, un flan dulce hecho con harina, zapallo y plátanos.

La cocina del norte ha sido formada del aporte de los productos de las culturas indígenas del altiplano andino, los aimaras y atacameños, quienes desarrollaron una intensa agricultura en base a la producción de maíz, papa, locoto, zapallo, oca, y en algunos sectores quinoa y papa; en ganadería su utilizó mucho la carne de llama y alpaca. También se encuentra la tradición mariscadora de los changos de la costa; y la influencia de los diaguitas quienes producían fermentaciones de algarrobo y otras semillas. Destacan los valles de la Región de Atacama que produce uno de los aceites de oliva más afamados del país; en los valles de la región de Coquimbo al igual que la de Atacama, se produce uno de los licores más problemáticos por su origen, el pisco. Amplia es la cantidad de bebidas alcohólicas y refrescos que se pueden encontrar en la gastronomía del norte.

Las recetas de la zona central, han tenido un variado aporte en su conformación; el aporte indígena, la de los campesinos como lo es la del Huaso Chileno, y la influencia extranjera, principalmente europea.

La cocina chilena ha tenido un gran aporte de la Cocina Mapuche, con sus exóticos productos y recetas; otro importante aporte es la Cocina Chilota característica por sus grandes variedades de papas, además de los platos a base de mariscos y pescados que constituyen parte importante en la gastronomía del sur de nuestro país; en Angelmó existe un mercado de mariscos y pescados que es el más surtido del país.

Capítulo aparte merece el vino chileno, pues la reputación internacional de estos está experimentando un auge permanente gracias, fundamentalmente, a las numerosos galardones recibidos en todo el mundo. Recientemente el vino Clos Apalta, de Casa Lapostolle, ha sido nombrado mejor vino del mundo por Wine Spectator, la publicación líder en el sector. Además, el turismo relacionado con el sector vitivinícola se ha consolidado en Chile gracias al desarrollo en este sentido.

La mejor forma de conocer el valle Colchagua, en el centro de Chile, y que yo no pude realizar (pero seguro que formará parte del itinerario dentro de un próximo viaje a Chile), es subirse al Tren del Vino. El viaje en este tren permite disfrutar de unas vistas excepcionales probando los mejores vinos y quesos del país. Además varios artistas amenizan el viaje con canciones de la cultura popular chilena y hay diversas paradas para visitar algunos museos de la región.

Para los interesados en el enoturismo sugiero visitar la página TurisVino, la cual agrupa las principales viñas y se pueden hacer reservas online.

Recetas chilenas: Cocina a la Chilena | Gastronomía chilena | Cocina chilena - Wikipedia.

Clima

Yo estuve en Chile durante el verano austral, es decir, pude disfrutar de temperaturas como en agosto en España, con la diferencia de que en la Patagonia había mucho viento y además frío. Tuve que llevarme todo tipo de ropa. Lógicamente en la zona norte, en el desierto de Atacama, el calor era extremo durante el día, pero de noche bajaba a temperaturas realmente bajas, incluso bajo cero cuando hice la excursión a los geysers del Tatio. En Rapa Nui la temperatura es primaveral y calurosa durante todo el año. [+ información]

Diferencia horaria

Durante nuestro invierno, tienen 4 horas menos. En la Isla de Pascua son 2 horas menos que en el continente (por tanto 6 horas menos que en España).

Guías e información de viaje

Chile y isla de Pascua, Lonely Planet (edición en español, Septiembre 2006).
• La guía rutera más completa de Chile es Turistel.
Oficina de Información Turística de Chile en España (calle Velazquez 80, 1º izquierda - 28001 Madrid). Tel 91 431 30 83. El horario de atención al público es de Lunes a Jueves de 10:00-13:00 y de 16:00-18:00.

Curiosidades

• La electricidad es de 220V como en España, por lo que no necesitamos adaptadores.

• Por su ubicación geográfica Chile es un país con una alta probabilidad de sufrir terremotos, por lo que siempre están alerta. El último fue en 1985, con una intensidad de 7,5 grados en la escala de Richter.

• El 30% de los volcanes activos del mundo están en la cordillera de los Andes.

• La sede del congreso está en Valparaíso desde 1989.

• Hay muchos perros callejeros en las pocas ciudades en las que he estado.

• En Rapa Nui existen más caballos que población, se dice que hay unos 12.000 caballos, y son unos 2.000 habitantes. La existencia de éstos ayuda a regular la velocidad del tráfico en las dos carreteras asfaltadas existentes, pues los vehículos tienen que circular lentamente para no atropellar a caballos que crucen o a los que están paciendo al borde de la carretera.

• Es el país más caro de Sudamérica, o al menos esa ha sido mi sensación.

• En Chile se habla español, pero tanto en Patagonia como en Atacama, todavía se pueden encontrar otras lenguas. De todos modos quiero destacar que el español que se habla en Chile tiene unas expresiones que es mejor conocerlas, sobre todo cuando hay que ir a cancelar la reserva, como me pasó a mi, que en realidad significa pagar la reserva. Otros ejemplos de chilenismos son: V corta (letra "v"), La dolorosa (la cuenta), Tiznados (trenes), Chupamedias / patero (pelota, el que adula al jefe), Coños (españoles), Feria (mercado), Cholos (peruanos), Cuyanos (argentinos), Regalonear (mimar), Hueón avispado / ladilla (persona inteligente), Tirarse una mina o pegarse una cacha (tener sexo), Cuico (pijo), Andar pato (ir escaso de dinero), Condoreárse (equivocarse), Ser raja (ser "guay"), Chulo / picante (guarro), Mano de guagua (tacaño), ...

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 DIARIO DE VIAJE: RUTA POR LA PATAGONIA CHILENA Y EL NORTE DE CHILE

PUNTA ARENAS (Patagonia chilena)

COMO LLEGAR

Compro por internet el billete de Iberia hasta Santiago de Chile.

Vuelo de Iberia de 50 minutos de Barcelona a Madrid y de Madrid a Santiago tardo 13 horas y 20 minutos. Es el vuelo de más largo recorrido que realiza la compañía Iberia. Dentro del avión me entregan las dos hojas de inmigración a rellenar y entregar cuando se pasa la aduana. La segunda hoja hay que entregarla al dejar el país y por tanto hay que guardarla en lugar seguro.

En el aeropuerto Comodoro Arturo Benítez de Santiago de Chile recojo el equipaje y lo facturo otra vez, esta vez en vuelos nacionales. Compré 6 vuelos internos de LATAM Airlines por teléfono a mediados de noviembre por 1.256 € (dicen que los vuelos resultan un 40% más baratos acogiéndose al Transamerican Pass).

El vuelo L287 a Punta Arenas sale a las 13:40 de Santiago y llega a las 18:00 a la capital patagónica, aunque realiza una parada de 30 min en Puerto Montt. El aeropuerto Carlos Ibáñez del Campo de Punta Arenas es pequeño. Para llegar al centro de la ciudad los taxis cobran un fijo de 7.000 CLP y los transfer (modernas furgonetas a modo de taxi compartido) cuestan 3.000 CLP. Me dijeron que no había servicio de autobús al centro, sólo estas dos posibilidades de transporte. Del aeropuerto al centro de Punta Arenas se tarda unos 20 minutos.

DORMIR Y COMER

En Punta Arenas me alojo en el moderno y céntrico Hotel Cabo de Hornos (Plaza Muñoz Gamero 1.025, Tel 0056 61 715 000). Ubicado en un imponente y señorial edificio de arquitectura noble en el centro mismo de Punta Arenas, está totalmente reformado y su resultado es una mezcla de elegancia y decoración de vanguardia. En el lobby y el bar (a la llegada dan la bienvenida con una bebida a elegir) destacan la piedra gris local y una chimenea muy agradable. Cuenta con 111 habitaciones. Los propietarios son dos antiguas familias de la región, una de ellas vinculada a la familia Menéndez, pioneros que a fines del siglo diecinueve y los comienzos del siglo veinte participaron del auge y prosperidad de Magallanes. Asimismo, hasta el día de hoy esta familia participa en otros grandes emprendimientos turísticos de la Región donde destacan navegaciones por los fiordos patagónicos llegando incluso al mítico Cabo de Hornos. La otra familia, Balbontín Fernández, también ligada a la Región por muchas generaciones, han sido fructíferos ganaderos y comerciantes de la Zona Franca de Punta Arenas quienes han contribuido con su esfuerzo y tesón al engrandecimiento de Magallanes. El hotel cuesta 190 US$ y ofrece internet por cable gratis en la habitación, ordenadores a disposición en la zona business y wifi en la zona de la recepción y restaurante.

El restaurante La Marmita (Plaza Sampeio 678, Tel. 0056 61 222056), abierto en noviembre 2004 y regentado por los simpáticos Alfredo y Lorena, cuenta con cocina mestiza de autor y tienen en cuenta los productos orgánicos y además se preocupan por ofrecer platos vegetarianos en su atractiva carta: Platos como la centolla magallánica, el cordero estofado tomaticón y luche, el congrio altiplánico con quinoa, regado con vino chileno o el típico zumo de ruibarbo, y todo ello acompañado por el delicioso pan lo hacen ellos y todo resulta realmente perfecto. Como curiosidad diré que las mesas están hechas con las viejas puertas de la casa donde está el restaurante.

COSAS A VER

Punta Arenas es una ciudad y puerto del extremo austral de Chile y del continente americano. Capital de la Región de Magallanes y Antártica Chilena. Está localizada a 53°10'01?S 70°56'01?O/-53.16694, -70.93361, en la Península de Brunswick y a orillas del Estrecho de Magallanes, en la Patagonia y a pocos kilómetros del Cabo Froward, el punto más austral del continente americano, lo que la convierte en la ciudad continental más austral del mundo.

Antes de la apertura del Canal de Panamá, en 1920, fue el principal puerto en la navegación entre los océanos Pacífico y Atlántico, al estar ubicada en el Estrecho de Magallanes, de aquí data su época de gloria, que la hizo un gran centro cosmopolita y comercial en el extremo austral de Sudamérica. Esto ha dejado en la ciudad un carácter europeo en su diseño y arquitectura no comparable a ninguna otra ciudad de Chile. En la región destaca la labor científica realizada por la Universidad de Magallanes.

Punta Arenas es una ciudad pequeña de anchas calles y avenidas y con un viento muy fuerte como protagonista perenne. Yo sólo tuve 2 horas para poder pasear por la ciudad y hacerme una idea. En Punta Arenas florece la diversidad lo que hace de esta ciudad un importante punto de partida para todo tipo de excursiones y salidas.

La plaza de Armas (oficialmente Plaza Muñoz Gamero) es encantadora, rodeada de hermosas coníferas, y donde se ubica el monumento del navegante Hernando de Magallanes junto a nativos indios onas. La tradición dicta que si se besa el pie de alguno de los onas, volverá a Punta Arenas.. El palacio Sara Braun, construido entre 1895 y 1899, donde residió Sara Braun, fundadora de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, es una de las edificaciones más interesantes de la ciudad y hoy alberga al hotel José Nogueira y al Club de la Unión de la ciudad. En el palacio Braun Menéndez residió Mauricio Braun, hermano de Sara, funciona hoy el Museo Regional de Magallanes, otro interesante lugar histórico para visitar. El museo más destacado de Punta Arenas y de la Patagonia es el Regional Salesiano Maggiorino Borgatello (Avda. Bulnes 336, Casilla 347 Tel. 0056 61 22 10 01). Abierto con el material recogido por misioneros y científicos de la orden salesiana, en él se encuentra toda la historia de los nativos tehuelches, yaganes, alacalufes y onas, entre otros. Además, de una importante colección de fauna y minerología de la zona, entre otros variados aportes. Yo no pude visitarlo pues el día de Navidad estaba cerrado.

El cementerio de la ciudad también resulta un lugar atractivo para visitar. Sus avenidas están rodeadas de cipreses y magníficos mausoleos, donde destaca la lápida donde yacen los restos de los últimos onas. No hay que olvidar que, por ubicarse en uno de los puertos de entrada al país, Punta Arenas es zona franca y por ello ofrece un centro comercial donde se venden electrodomésticos, artículos electrónicos, fotográficos, y perfumería, libres de impuestos para turistas.

Desde Punta Arenas se pueden realizar excursiones a la Isla Magdalena: Se navega por el Estrecho de Magallanes y se llega a la mayor colonia de pingüinos magallánicos. Otra excursión interesante es navegar por los Canales Patagónicos hasta Puerto Natales siguiendo la ruta sur o hasta Puerto Montt siguiendo la ruta norte, con trayectos de entre 3 y 5 días. Esta es una excursión pendiente para mi próximo viaje a Chile!.

Descubrir la Antártida se puede hacer desde Punta Arenas con Antarctica XXI, una exclusiva empresa que ofrece cruceros y vuelos hasta el continente Antártico para visitar una de las últimas áreas prístinas del planeta. Allí se pueden admirar ballenas y pasear por la Villa Las Estrellas, en la isla Rey Jorge, donde varias familias residen de forma permanente.

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PARQUE NACIONAL TORRES DEL PAINE (Patagonia chilena)

COMO LLEGAR

El Parque nacional de Torres del Paine se encuentra a 393 km de Punta Arenas y a 3.100 km de Santiago. Para llegar a él yo fui en el transporte del hotel Las Torres desde Punta Arenas, pero para el transporte público ver el trayecto Torres del Paine a Punta Arenas más abajo en este relato.

DORMIR Y COMER

La familia Kusanovic posee la única propiedad privada que hay dentro del P.N. Torres del Paine y decidieron construir este hotel a los pies de las Torres, que han ido ampliando paulatinamente. Abierto en 1990 y con 85 habitaciones, el Hotel Las Torres (Tel. 0056 61 360361). El programa de 4 días y 3 noches cuesta 1.500 dólares. Con 85 acogedoras habitaciones, este hotel se encuentra a sólo 10 km de las Torres del Paine, siendo el hotel más cercano a ellas. Esta privilegiada ubicación la convierte en el centro neurálgico de todas las excursiones entre montañas, glaciares, lagos y ríos. Cuenta con un exquisito restaurante con platos característicos de la región, utilizando los productos frescos obtenidos de su propia huerta orgánica. Más de 20 excursiones disponibles, con 150 caballos, vehículos y todo un staff de guías dispuestos a mostrar el Parque Nacional. Además se puede disfrutar de un maravilloso y relajante spa, los huéspedes disfrutan de un 35% de descuento. Ofrecen servicios "todo incluido" que abarcan traslados, turismo estancia, más de 20 excursiones a elegir, comidas, y descuentos en el spa.

Fantástico Sur también pertenece a la familia Kusanovic y es la empresa que regenta los tres refugios de montaña, el albergue y el camping. El albergue Fantástico Sur se encuentra a pocos metros del Hotel Las Torres y es un magnífico sitio donde hospedarse a precios económicos. Las habitaciones tienen literas para 6 personas y todos los servicios son comunes. La pensión completa cuesta 41.000 CLP, cama sola sin sábanas 21.000 CLP, con sábanas 24.500 CLP. Cena son 9.500 CLP, desayuno 5.000 CLP y almuerzo 7.000 CLP.

COSAS A VER

Parque Nacional de Torres del Paine. La entrada al parque está abierta oficialmente de 8:30 a 21:00 horas y cuesta 15.000 CLP para los extranjeros (para los chilenos cuesta 4.000 CLP).

Ejemplos de excursiones en Torres del Paine con precios de la Hostería las Torres y Fantástico Sur:

Full Paine: Excursión en coche, es la mejor opción para conocer el parque por su lado sur, visitando los principales miradores, excelente vista del macizo Paine (formación de roca granítica y sedimentaria), principales lagos, glaciar Grey, cordillera de los Andes; 7-10 horas, 70.210 CLP.

Laguna Azul: Es una de las opciones para personas que no desean o se encuentran con dificultades para el ascenso hacia la Base de Las torres, permitiendo el avistamiento de Las Torres, sin la necesidad de caminar hacia ellas. Lugar ideal para el avistamiento de aves, flora y fauna; 3 horas, 46.410 CLP.

Torres del Paine
Torres del Paine

Salto Grande: Buena opción para conocer el parque hacia el sur. Se visitan los principales miradores, se camina a través de un sendero que lleva frente al macizo del Paine y esde allí se observa la cascada Salto Grande; 4 horas (2 en coche y 2 de trekking), 46.410 CLP

Las Torres el sendero de Ascencio (trekking o caballo): Este es uno de los lugares más visitados del parque. Partiendo desde Las Torres Lodge, se cruza el valle del Ascencio, durante aproximadamente 2 horas, hasta llegar al refugio Chileno. Luego se camina por un bosque de Nothofagus por aproximadamente una hora, llegando al punto donde se puede observar la Morrena (formación rocosa), alcanzando una altura de 980 metros. Desde aquel punto es posible ver las tres Torres en su plenitud, el Nido de Cóndores y la cara norte del monte Almirante Nieto; 7-9 horas, 58.310 CLP.

Valle del Francés / Mirador Grey: En esta excursión es posible internarse en el valle del Francés, divisando el glaciar del mismo nombre y las formaciones de granito del lugar. Se atraviesa un bosque de Nothofagus y se rodea el Lago Skottsberg. Al dirigirse al Mirador Grey se atraviesa un sendero rocoso bordeando la cara suroeste del Paine Grande, para luego dirigirse por un costado del lago Grey con destino final al refugio del mismo nombre. Desde allí es posible divisar el glaciar Grey. Catamarán esta incluido; 10 horas (2 en coche, 8 de trekking y 1 en catamarán) 70.210 CLP (el catamarán no está incluído).

Los Cuernos, el camino del Arriero: Saliendo desde Las Torres, se bordea la cara sur del monte Almirante Nieto, teniendo una espectacular vista de éste y del lago Nordenskjöld. El punto final es la base de los Cuernos del Paine; 6-8 horas, 58.310 CLP de trekking y 64.260 CLP a caballo.

Mirador Nordenskjöld: Excursión diseñada para tener una aproximación a la fauna intacta del sector sur de la ribera del río Paine en un trekking de 3 horas, la mejor opción para estar en contacto con mamíferos y aves del parque, observando el sector sur del lago, Torres y Monte Almirante Nieto; 3 horas, 24.990 CLP de trekking y 64.260 CLP a caballo.

La Huella Del Puma: Saliendo de Las Torres, se bordea la cara oeste del Cerro Paine, teniendo una espectacular vista de éste en su punto de mayor altura, con la posibilidad de apreciar toda la red hidrológica del parque. También se observan los bosques de Nothofagus y las formaciones más impresionantes del parque. El punto final es uno de los mejores mirador que ofrece el parque con una altura de 1.509 metros y con las Torres del Paine justo enfrente; 8 horas, 58.310 CLP trekking y 64.260 CLP a caballo.

Valle Encantado (El Serón): Excursión de día completo, desde Las Torres se sigue hacia el este del Cerro Paine, con una vista magnifica del Valle del Serón. Gran parte del trayecto es a través de un bosque de Nothofagus. De regreso se bordea el Río Paine, gran oportunidad para conocer y aprender sobre caballos y vida de la estancia; 6-8 horas, 58.310CLP de trekking o 64.260CLP a caballo.

Lago Grey
Lago Grey

Por la Estancia a Caballo: Diseñada para que los visitantes logren un acercamiento a los caballos, con o sin experiencia previa. Guías y baqueanos especializados enseñan cómo cabalgar, además de compartir la cultura local; 17.850 CLP/hora.

Excursión Sierra Baguales y los Aonikenk: El recorrido es en vehículo, se podrá conocer el origen, historia y geografía de los aborígenes del lugar. Sierra Baguales es conocida por sus exóticas formaciones rocosas y por ser el hábitat de cientos de caballos salvajes. También, es una de las características más llamativas de esta cadena montañosa con la presencia de fósiles; 5 horas, 46.410 CLP.

Navegación por el lago Grey y visita al Glaciar Grey. Los boletos se compran en el Hotel Grey, curiosamente de una hora antes de que zarpe el catamarán. La salida no está lejos, pero requiere un paseo de unos 15 minutos como mínimo. Horarios (Compra - Salida - Llegada): 7am - 8am - 11am | 11am - 12pm - 3pm | 2pm - 3:30pm - 6pm

Para más excursiones u otros detalles sobre Torres del Paine ver información en el relato Guía y relato de viaje a la Patagonia de Yolanda y Toni, los responsables de esta web.

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PUERTO NATALES (Patagonia chilena)

COMO LLEGAR

Desde Torres del Paine se va en furgoneta hasta la entrada del parque de Laguna Amarga. Allí ya están esperando los autobuses JBA que salen a las 14:00 para ir hasta Puerto Natales. Cuestan 8.000 CLP y tardan 2 horas. El autobús de JB me deja en la parada desde donde salen los autobuses Fernández que van a Punta Arenas. Los autobuses salen a las 8, 9, 13, 14:30, 17, 18:30 y 20 horas. El trayecto, de 3 horas, cuesta 6.000 CLP.

DORMIR Y COMER

No dormí ni me dio tiempo de comer nada en Puerto Natales, pero sí pude visitar el nuevo Hotel Indigo en la costanera mismo. Hotel de reciente construcción de un diseño sorprendente y muy agradable, combinando el estilo nórdico (sí, con la sensación de estar en Suecia), con amplias ventanas que se abren al Canal de Señoret y un spa, zona de relajación y jacuzzi en el ático digno de ver.

COSAS A VER

Puerto Natales está situada a 247 km al noroeste de Punta Arenas y es la capital provincial de Última Esperanza y se ubica a nivel del mar, al borde del canal Señoret y frente a la Cordillera de Los Andes patagónicos. Tiene una población de 15.500 habitantes y es el punto de partida hacia los atractivos turísticos de mayor interés como son (además de Torres del Paine) los canales Señoret y de las Montañas; las lagunas Sofía, Diana y Dorotea; los lagos Balmaceda y Toro; los cerros Dorotea y Prat, el golfo Almirante Montt, las islas de los Cisnes y Guanaco, los puertos Bories y Consuelo, el muelle Fiscal, la Avenida Costanera, el Paso del Kirke, la península Antonio Varas, los ríos Serrano y Tres Pasos, el Museo d'Agostini. También el Parque Nacional Bernardo O'Higgins (ventisqueros Balmaceda y Serrano, monte Balmaceda, glaciar Pío XI y Campos de Hielo Sur) y el monumento Natural Cueva del Milodón.

La Cueva del Milodón tiene un especial interés. Ubicada a 24 km al norte de Puerto Natales, este Monumento Natural está formado por tres cavernas y un conglomerado rocoso denominado Silla del Diablo. La mayor parte de estas cavernas se encuentra a 150 metros sobre el nivel del mar y sus dimensiones son: 30 metros de alto, 80 metros de frente y 200 metros de profundidad. El interés científico del lugar está dado por el hallazgo, en 1896, de piel, huesos y otros restos de un animal extinto, el milodón (Mylodon darwini), un hervíboro de grandes dimensiones que se extinguió, probablemente, a finales del pleistoceno. Fuera de la importancia histórica, científica y cultural que posee el área de la Cueva del Milodón, ella ofrece un atractivo adicional, el de su paisaje y vida natural. El área corresponde a una zona de transición entre la estepa y el bosque, y su flora típica la forma el ñire, el calafate y el romerillo. La vida animal es abundante, especialmente en aves.

Antes de llegar a la cueva, el camino de acceso pasa por la Silla del Diablo, nombre que proviene de la imaginación popular dado a una estructura rocosa con cierto aspecto de cierto sillón de la cual se cuenta que fue "asiento" del Milodón y que la leyenda transformó en "diablo". El área es una zona controlada por la Corporación Nacional Forestal (CONAF) y existen lugares de picnic, muy frecuentados por los habitantes de Puerto Natales).

Puerto Natales no formaba parte de mi programa inicial, pero surgió ya que no existe autobús directo desde Torres del Paine a Punta Arenas, sino que hay que cambiar en Puerto Natales. Sólo estuve 45 minutos, el tiempo justo de cambiar de autobús, pero hice una visita más que rápida hasta la Costanera o paseo marítimo, que tiene unas vistas espectaculares.

Más información de Puerto natales en Puerto Natales / Wikipedia.

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SAN PEDRO DE ATACAMA (norte chileno)

COMO LLEGAR

Para llegar desde Punta Arenas a San Pedro tomé dos vuelos: primero el LA296 a las 7:05 que llega a Santiago a las 11:15, y que hace escala en Puerto Montt durante 5 minutos. El segundo avión LA356 sale a las 16:35 y llega a Calama a las 18:46. El aeropuerto El Loa de Calama está a 124 km de San Pedro, y todos los viajeros acostumbran a ir directamente hasta San Pedro.

A la llegada en el aeropuerto se ofertan varias agencias con transporte, yo tomé la agencia Licancabur, 9.000 CLP por el trayecto de 1 hora y 15 minutos hasta San Pedro. Te dejan en el hotel que quieras. Salen cada hora.

Dependiendo de dónde se provenga, también se puede llegar a San Pedro desde Argentina o Bolivia. Información muy fiable en Cómo llegar a San Pedro de Atacama.

DORMIR Y COMER

Hostal Don Sebastián (Domingo de Atienza con Pje. Mutulera 140, Tel. 0056 55 851972) es un hostal con sencillas habitaciones, pero muy correctas, repartidas en un patio y que tienen baño privado. El precio incluye el desayuno, wifi y a partir de más de dos noches hacen un descuento en los precios oficiales: 40.000 CLP habitación individual y 48.000 CLP por la habitación doble.

El Hotel Tulor (Domingo de Atienza 253, Tel. 0056 55 851027) es una excelente opción, pues tiene confortables y amplias habitaciones de adobe, madera y piedra dispuestas alrededor de un patio y de una piscina muy acogedora. Recoge los principios de la construcción atacameña pues con estos materiales se es capaz de mantener una temperatura ideal durante el día y la noche de una forma natural. Su dueña, Ana María Barón fue alcaldesa de San Pedro de Atacama durante 14 años y además es arqueóloga de prestigio internacional que llegó en 1977 a San Pedro para trabajar como arqueóloga con el reverendo belga Gustavo Le Paige. Se quedó y primero abrió un hostal y más tarde el hotel. El precio oscila entre los 200 y los 300 dólares (según temporada) por habitación incluyendo el desayuno y wifi. En estos momentos la Sra. Ana María es además la directora arqueológica del proyecto ALMA. Este proyecto, financiado por USA, Japón, Canadá y la UE, está colocando más de 67 antenas de radioastronomía a 40 km de San Pedro que permitirán poder obtener imágenes del universo en el rango de las ondas milimétricas, con una resolución jamás alcanzada. Su objetivo principal es el estudio del origen del Big Bang. Está previsto que se termine su colocación en 2012.

Hotel Explora Atacama es el lujo en el desierto, ubicado no muy lejos del centro. Diseñado por el arquitecto Germán del Sol cuenta con 17 Ha. de paz y con jardines llenos de árboles y con unos senderos marcados que eran los ya existentes que dividían los diferentes terrenos de cuando se compraron. Tiene 4 piscinas de 25 metros, sauna seca y sauna turca y un spa también llamado Casa de Agua que está dentro de un Turi Puri (que en atacameño significa casa de agua) de más de cien años. Cuenta además con un observatorio astronómico sólo para clientes. El periscopio alcanza a multiplicar por 180 las estrellas y demás componentes del universo.

Restaurante El Cielo, justo al lado del Hostel International de San Pedro (Caracoles 360). Delicioso. Todo Natural (Carcoles antes de llegar a Toconao). Todo con consciencia ecológica y saludable. Las mejores empanadas de Chile en Empanadium (Galería el Peral, Caracoles 317, local 5), tienen hasta 354 tipos de empanadas diferentes: está situado dentro de una galería comercial y es un pequeño puesto donde el Ricardo Pacheco hace diariamente las empanadas frescas. Restaurante Blanco (Caracoles 195, Tel. 0056 55 851 164). De lo más elegante de San Pedro, y con cocina de autor, destaca por su ambiente minimalista. Sólo abierto para cenas y a partir de las 18:00 ofrecen happy hour.

COSAS A VER

San Pedro de Atacama está situado a 2.400 metros sobre el nivel del mar y tiene unos 2.500 habitantes. A mí me pareció un pueblo encantador, formado por casas mayoritariamente de adobe. San Pedro tiene una calle principal llamada Caracoles y a su alrededor se ubican todas las agencias, restaurantes y tiendas. El Kunza o atacameño es la lengua que se hablaba en San Pedro.

Destacan la plaza de armas y la inmaculada iglesia, toda pintada de blanco y con el techo de madera del interior de los típicos cactus que se encuentran por todo Atacama. Creo importante visitar el Museo arqueológico R. P. Gustavo Le Paige para poder entender los orígenes de los restos arqueológicos encontrados en la II región y recopilados por este reverendo belga que llegó en 1955 a San Pedro. La entrada cuesta 2.000 CLP y los horarios son de 9 a 12 horas y de 14 a 18 horas. Los fines de semana abre una hora más tarde por la mañana.

Geysers del Tatío
Geysers del Tatío

Lo que más destaca de Atacama son las excursiones alrededor del pueblo y que yo realicé con dos agencias diferentes: Cosmo Andino (Caracoles s/n esquina Tocopilla, Tel. 0056 55 851 069) pertenece al holandés Martin Beeris y es de las primeras agencias de San Pedro. Están básicamente especializados en tres excursiones y las realizan o en minibús de 12 personas o en 4x4. La de los geysers sale a las 4 de la mañana y regresa a la 1 de la tarde y cuesta 22.500 CLP. El desayuno está incluido, pero no lo están las entradas ni las bebidas. El desayuno que ofrecía Cosmo Andino es el más generoso de todas las agencias congregadas en los Geysers del Tatío a la misma hora!. Las tres excursiones en los que están especializados son a los geysers del Tatio, el Valle de la Luna y al Salar de Atacama con lagunas altiplánicas. La otra agencia es Atacama Connection (Caracoles esquina Toconao, Tel. 0055 851421 y 851424), la más grande de San Pedro (en la misma calle Caracoles tiene dos agencias). La excursión de todo el día (de 8 a 18:00) pasando por el valle del Jere, el salar de Atacama, Toconao, Socaire y lagunas Miscante y Miñique cuesta 28.000 CLP con ellos. Fui en un autobús con otros 25 turistas. No sé si fue porque era el 1º de enero, pero precisamente ese día, el autobús llegó a las 9,15 en lugar de las 8 de la mañana previstas, muchos turistas estaban enfadados. Pero la excursión en sí fue muy bien. La bebida y las entradas no están incluidas en el precio.

Excursiones más corrientes que se pueden hacer por los alrededores y ofrecidas por todas las agencias:

Valle de la Luna está ubicado a 17 km del pueblo, normalmente se hace en el anochecer, aunque también se puede hacer al amanecer. La entrada cuesta 2.000 CLP y está abierto entre 10 ó 11 de la mañana hasta las 20 horas. Paisajes impresionantes, realmente "lunáticos", diferentes.

Laguna Chaxa o Salar de Atacama, se encuentra en la depresión formada por levantamientos de la cordillera de los Andes y la cordillera Donneyko. El bloque central se hundió y su relieve fue luego cubierto por una capa de material volcánico (450 metros de espesor!). Son 320.000 hectáreas y está situada a 62 km de San Pedro y a 24 km de Toconao. Allí, en Soncor, se encuentra parte de la reserva nacional de flamencos. Se pueden observar dos tipos de flamencos, el chileno y el andino (que tiene unos toques negros en su pico), con su gracil elegancia y sus alas de color rosa, rompen el paisaje amarillento y blanco del salar. Si tienen más color rosado significa que no son tan jóvenes, pues van adquiriendo este color a medida que van comiendo gambitas que filtran de la laguna. Sólo ponen un huevo al año, y se dice que viven en las lagunas porque se pueden reflejar en ellas pues son presumidos... El 70% del litio del mundo está en esta zona. La entrada cuesta 2.000 CLP y está abierta de 7am a 8pm.

Lagunas Miscanti y Miñiques, situadas a 4.300 metros de altitud, y a 110 km de San Pedro y a 28 km de Socaire. Destacan estas turquesas lagunas entre el amarillo de la tierra y como fondo el volcán Miscanti (5.622 metros) y el Miñiques (5.910 metros). Miscanti tiene una superficie de 15 km² y Miñiques sólo de 1,5 km². En ellas pastorean todo tipo de fauna y además alrededor se han encontrado muchos restos arqueológicos de ocupación temprana. Alrededor de las lagunas viven fundamentalmente vicuñas, patos juarjuales, gaviotas andinas, zorros culpeos y blanquillos, y son muy fáciles de poder observar. Acceso abierto de de 9am a 9pm, la entrada son 2.000 CLP.

Geysers de El Tatio, para esta excursión normalmente se sale a las 4 de la mañana y se conduce 2 horas (129 km) hasta la entrada, situada a 4.320 metros de altura, por lo que la altura se nota bastante y se aconseja beber té de coca y no moverse demasiado. Se aconseja ir a estas horas porque las fumarolas son visibles antes de que el sol esté demasiado alto (temperaturas incluso bajo cero a esas horas). Los geysers de El Tatio constituyen uno de los lugares más llamativos de la región y se originan al entrar en contacto con un río helado subterráneo con rocas calientes. El agua hirviendo / fumarolas salen a una temperatura de 85ºC, por lo que es especialmente aconsejable vigilar por donde se pisa y no acercarse demasiado. Allí cerca también se encuentran las termas de puritana, donde se puede tomar un baño caliente. El acceso cuesta 3.500 CLP y está abierto de 4 de la mañana a 1 de la tarde.

Existen otras excursiones y caminatas, pero ya son hechas a medida. Por ejemplo: ascensos al Cerro Toco (5.604 metros), al volcán Licancabur (5.916 metros), volcán Lascar (5.591 metros), Río Grande, Guatín a Punto del Inca, Quebrada del Kari, etc.

El turismo astronómico también genera ingresos en Chile. La región de Coquimbo es un paraíso para los entusiastas de la astronomía, expertos y aficionados, gracias a sus siete observatorios. Desde allí se puede observar uno de los cielos más claros de la Tierra. Filmando la última película de James Bond, Quantum of Solace, el actor Daniel Craig pasó una noche en el Observatorio Europeo Austral en Cerro Paranal, ubicado en pleno Desierto de Atacama y describió el área como uno de los lugares más impresionantes que había visto en su vida. Y realmente lo puedo certificar: una bóveda de estrellas, de puntos luminosos que hacen que no puedes dejar de mirar y admirar el cielo cuando oscurece. Además, el año 2009 es el año internacional de la Astronomía en Chile.

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 DIARIO DE VIAJE: RUTA POR LA ISLA DE RAPA NUI Y SANTIAGO DE CHILE

RAPA NUI (isla de Pascua)

COMO LLEGAR

El único modo de llegar a Rapa Nui es volando desde el aeropuerto de Santiago de Chile con LAN. El vuelo LA841 tarda unas 5 horas, o menos, dependiendo de la dirección por dónde sopla el viento. También se puede llegar con uno de los dos únicos vuelos internacionales que llegan a Rapa Nui desde Papeete (Tahití), también con LATAM Airlines. La isla está situada a 6 horas de Papeete.

El aeropuerto se llama Mataveri y tiene la particularidad de ser el más remoto del mundo.

DORMIR Y COMER

El Hotel Explora, inaugurado el 15 diciembre del 2007, es con diferencia el más lujoso de la isla, no sólo por su precio, sino también por la experiencia que proporciona el completo paquete que ofrecen. Se encuentra emplazado en la colina del sector de Te Miro Oone, en un terreno de 10 hectáreas y a 8 km de Hanga Roa. Cuenta con 30 habitaciones dispuestas a lo ancho de la colina con vistas al mar y la arquitectura está inspirada en la aldea de Orongo, todo construido en piedra volcánica, madera de pino, raulí y lingue. El arquitecto José Cruz Ovalle estudió arquitectura en Barcelona. La cocina en Explora es tan importante como el descanso y forma parte del lujo de lo esencial. Ofrecen paquetes a partir de 4.000 dólares por cuatro días, con todo absolutamente todo incluido.

Otra excelente solución cuando se viaja en familia o en grupos entre 6 y 8 amigos, son las casas Heva. Se han inaugurado en enero 2009 y son dos casas para 6 ó 8 personas y otras dos casas para 4 ó 6 personas. Pertenecen al francés Michel García y a la Rapa Nui Patricia Edmunds Paoa. El alquiler diario de estas casas de lujo es entre 200.000 y 300.000 CLP diarios, según temporada. Aconsejable comunicarse con Patricia Edmunds (Tel. 056 32 255 0375; móvil 0056 82 742506).

El Hotel Otai (Tel. 0056 32 2100 560) es un encantador hotel familiar de 40 habitaciones (pedir por las habitaciones de reciente construcción), con un frondoso jardín y ubicado en el centro de Hanga Roa, justo enfrente de la oficina de correos. La habitación doble cuesta 150 dólares y la habitación individual 115 dólares. El precio incluye desayuno, pero no internet. Las habitaciones superiores cuentan con un pequeño frigorífico.

Vai Moana (Atamu Tekena s/n; Tel y Fax 0056 32 2100 626) son cabañas sencillas, cerca del centro de Hanga Roa, dispuestas alrededor de un jardín, disponen también de habitaciones familiares. 108 dólares la doble, 84 dólares la individual, incluye desayuno y wifi.

Los restaurantes en la isla son básicamente de pescado: Te Moana (c/ Atamu Tekena, s/n, Tel. 0056 32 2 55 15 78); Merahi Ra'a (c/ Te Pito o te Henua, s/n, Tel. 0056 32 2 10 04 47); Pea: Pea (c/ Policarpo Toro, s/n, Tel. 0056 32 2 10 03 82).

COSAS A VER
Ahu Tongariki (moais junto al mar)
Ahu Tongariki (moais junto al mar)

Isla de Pascua está situada a casi 4.000 km del continente sudamericano y es realmente pequeña, 24 km de longitud azotados por los vientos. Tiene una superficie total de casi 164 km². El nombre le viene de un marinero holandés que la descubrió el día de Pascua del año 1722, pero los habitantes locales la denominan Rapa-Nui, su nombre polinesio. Una comunidad pequeña de 3.800 personas agrupadas en el único pueblo de la isla: Hanga Roa. Las calles de Hanga Roa no están señalizadas con su nombre, por lo que hay que preguntar a los lugareños para saber en qué calle estamos o simplemente preguntar directamente por el lugar a dónde nos dirigimos.

Los habitantes reivindican orgullosamente sus orígenes polinesios. Hace más de un siglo que la isla pertenece a Chile, aunque hace mucho tiempo que los habitantes de la isla son mestizos, mezcla de gente de América del Sur, de Europa o de Oceanía como resultado de una historia movida. Las familias pascuenses tienden a recuperar historias y leyendas de la isla. De éstas, la isla está llena, un destino bien extraño el de esta isla.

Ya hace siglos que un pueblo construyó allí una civilización única en todo el mundo con unas realizaciones realmente impresionantes: todo está lleno de moais, estatuas gigantes en honor de los grandes jefes. En el sur de la isla se encuentra un pueblo camuflado en las alturas (Orongo), a 300 metros del nivel del mar, y un poco más allá centenares de petrógridos, esos dibujos gravados en las rocas en homenaje a los dioses. Una herencia enorme de la cual los habitantes de la isla casi no saben nada. Una sucesión de dramas les giró la historia. En el año 1862 la isla es víctima de una cacería de hombres, los mercaderes de esclavos se llevan la mitad de la población a Perú. Todos los depositarios de la cultura oral, embarcados a la fuerza, murieron sin poder transmitir todo lo que saben. En 1888 el pueblo del mar (un centenar de habitantes sin memoria) firma la anexión a Chile. A partir de entonces el patrimonio se libra a los visitantes, excavan, construyen teorías para explicar el pasado y de pasada roban las riquezas. Hay un auténtico pillaje: esculturas, grabados y hasta las mismas estatuas decapitadas para poder cargarlas mejor. Todo para ir a decorar los grandes museos del mundo.

La Isla de Pascua crea envidias al mismo tiempo que menosprecia a los mismos habitantes, y es que la historia no termina aquí: en los años 50 gobiernan las isla oficiales de la marina chilena, desde la anexión es una colonia sobre la cual reina una pequeña comunidad blanca, cada domingo la misión católica da un giro radical a las creencias locales. Durante todos estos años, las pocas cámaras autorizadas filman unos insulares felices, y eso que desde 1896 hay alrededor de Hanga Roa un muro que aísla a todos los habitantes. Se regalaron todas las tierras en calidad de pasto a las ovejas de una compañía inglesa. Actualmente todavía se pueden observar fragmentos de este muro por toda la isla. Detrás de él, hasta mediados de los años 80, la población vivía encerrada en condiciones miserables y casi encarcelada. Esta compañía inglesa no sólo utilizaba las tierras, sino que además explotaba a los lugareños como mano de obra barata durante 3 generaciones. En los años 50 y 60 muchos insulares intentaron huir hacia el continente en una travesía de 54 días hasta Tahití o las islas Cook. Después explota una revuelta en la isla y finalmente en el año 1966 los habitantes obtienen papeles de identidad y derechos de ciudadanía. Mientras los centenares de Moai adquirieron fama internacional y Chile declaró a la mitad del territorio parque nacional en 1972, es un auténtico paraíso arqueológico que se abre al mundo.

La mayoría de las familias viven actualmente del turismo, o han abierto un comercio, un hotel o un restaurante. Los Moais suscitan curiosidad internacional y dan empleo a prácticamente a todos los isleños de una manera u otra. Los estudiantes son becados para que puedan estudiar bachillerato en el continente, concretamente van todos a Valparaíso, aunque desde 2007 ya existe un instituto en la isla. Sólo hay cobertura de móvil en Hanga Roa, la capital.

Las excursiones se pueden hacer en privado a pie, alquilando moto o coche, con agencia o incluso con chófer/taxi privado. Para taxi privado recomiendo a Francisco Fuentes (tel. 0056 09 795 24921). Algunas agencias en la isla de Pascua para poder contratar excursiones son Aku Aku, Rapa Nui travel o Kia Koe Tour. Agencias donde alquilar coches en Rapa Nui: Renta Insular (Atamu Tekena s/n; Tel. 0056 32 2100 480; alquilar por 24 horas una mountain bike cuesta: 10.000 CLP, una scooter 20.000 CLP, un quad 25.000 CLP, un jeep jimmy 35.000 CLP, un Gran Vitara 40.000 CLP, aunque los precios son negociables); enfrente de Renta Insular también se encuentra Oceanic Rent a Car; Kona Hangu (Atamu tekena s/n; Tel. 0056 32 2551040; alquilar por 24 horas un scooter cuesta 18.000 CLP, un Suzuki Samurai 28.000 CLP, un suzuki Vitara 30.000 CLP).

Posibles excursiones por Rapa Nui:

Complejo Tahai: Ahu Vai Uri, Ahu Tahai y Ahu Ko Te Riku. Es el mejor ejemplo de un centro ceremonial con 3 Ahu: Ahu Vai Uri con 5 moai, Ahu Tahai con 1 moai, Ahu Ko te Riku con 1 moai, al que le pusieron ojos con fines turísticos, y 1 Pukao. Encontramos casas-bote, Umu Pae, Hare Moa, Manavai, un muelle, rampa para canoas, cuevas y el círculo de piedra donde se levantaba el Paina. Cerca se encuentra la tumba del arqueólogo William Mulloy, quién restauró este complejo entre 1968 y 1970.

Ranu Raraku, cantera de los moais
Ranu Raraku, cantera de los moais

Orongo. Ciudad ceremonial utilizada entre el 1600 y 1866 d.C. para realizar el culto a los hombres pájaro. Está compuesta por unas 53 casas de forma elíptica con muros de lajas y una pequeña entrada cuadrada que mira al mar. Dispuestas en dos hileras desplazadas, la de abajo termina en el recinto sagrado Mata Ngarahu, centro del culto al Hombre-Pájaro. Es el recinto más profusamente decorado con petroglifos de la Isla. El cráter tiene un diámetro de 1,6 km y en su punto más profundo mide unos 35 metros. Orongo es el único sitio de Rapa Nui dónde se paga para poder visitar, abierto de 9 a 18 horas la entrada cuesta 5.000 CLP para los adultos y 2.500 CLP para los niños.

Ahu Vinapu. Utilizada en el 1200 d.C. incluye 3 Ahu: el primero, llamado Ahu Tahiri, es notable por su perfecta pared de piedras, comparada con las de Cuzco y Machu Picchu. Sus 6 moai, que estaban coloreados de rojo, se encuentran derribados. El segundo Ahu, orientado astronómicamente como el anterior, posee un moai supuestamente femenino que tenía dos cabezas. Del tercer Ahu, el más antiguo, sólo quedan piedras removidas.

Ahu Akahanga. Es también llamado Plataforma del Rey y cuenta la leyenda que la tumba de Hotu Matua'a estaría cerca. Muestra las numerosas fases de su construcción: 4 Plataformas, 12 moai y 8 Pukao. Posee rampa para botes, casas-bote, y fogones de piedra (Umu pae). Hacia el interior del Ahu se puede apreciar una de las aldeas mejor preservadas.

Rano Raraku el volcán y la cantera de Moais. La mayor parte de los moai fueron tallados en la roca volcánica de sus laderas interiores y exteriores. Existen cerca de 400 moai en varias etapas de tallado apreciándose entre ellos variadas diferencias como por ejemplo el moai arrodillado Tukuturi. Otro moai se distingue por tener un velero de 3 mástiles tallado en el pecho. Hacia el oeste están diseminados moai en proceso de traslado en el denominado Camino de los Moai (Ko te ara o te moai).

Ahu Tongariki. Con sus 15 moai es el Ahu más grande de la Isla, el eje de su plataforma está orientado al sol naciente del solsticio de verano. Destruido y dispersado en una amplia área tras el maremoto de 1960, fue restaurado en 1997 con aportes de una empresa de Japón, la que dejó una grúa para trabajos arqueológicos. Más allá de la plaza hay un importante sitio de petroglifos, llamado Papa Tataku Poki, con figuras de atún, tortuga, Make Make, Hombre-Pájaro, entre otros.

Ahu Te Pito Kura. Tiene la estatua más grande erigida en un Ahu, el moai Paro, de 10 metros y 85 Tn con un Pukao de 11,5 Tn. Se cree que fue la última estatua en ser derribada, hacia 1840. Junto al Ahu se encuentra una gran piedra esférica que se identifica con el ombligo del mundo (Te pito o te henua), que según la leyenda fue traída por Hotu Matua'a en su embarcación.

La lengua rapa-nui no tiene más de 2.500 palabras y forma parte del grupo de lenguas de la Polinesia oriental; su estructura es típicamente polinesia en la que hay más sonidos vocálicos y un número limitado de consonantes. Morfológicamente es similar al marquesano, mientras que su fonología es mucho más parecida a la del maorí.

Diccionario básico de Rapa Nui. Con estas básicas palabras podremos saludar a los isleños y así llegar a más gente, ya que cuando se intenta aprender el idioma del lugar que estamos visitando, esto nos acerca más a la gente.

Pehe koe? - Cómo estás?
Riva riva - Bien
O te a ha nu - De nada
Matu - Vamos
Iorana - Hola / Adiós
Vera vera - Muy hecho
Maruaki a au - Tengo hambre
Pohe ki te pai - Tengo sed
Maururu - Gracias
Ka'oho riva riva - Que te vaya bien
E na'a - Más o menos
Rohi rohi a 'au - Estoy cansado

Diccionario básico de palabras para que estemos más orientados cuándo visitamos los diferentes restos arqueológicos de la isla:

Ahu - altar ceremonial
Moai - estatua monolítica con forma de hombre (normalmente varones)
Pukao - sombrero, tocado, incluso se dice que podrían ser moños
Pipi Horeko - piedras demarcando un espacio concreto
Taheta - receptáculo de agua, donde se cree que ponían el agua para poder lavarse
Hare - casa
Hare vaka - casa en forma de nave ovalada colocada al revés donde vivían varias familias
Hare Paenga - bloque de casa bote
Ana - cueva
Avanga - crematorio
Karava - alero rocoso
Umu - varias piedras volcánicas colocadas juntas que hacían las veces de fogón
Hare moa - gallinero (tiene forma de bloque de piedras, muy cerrado, que nadie diría que realmente es un gallinero)
Manavai - cierro agrícola
Tupa - torre de observación

Anakena. Hermosa playa de arenas blancas coralíferas, elegida para la llegada del Ariki hotu matua'a y su hermana Avareipua anakena. Corresponde al nombre de una pequeña cueva de una quebrada adyacente. A menos de 1 km, hacia el Poike, está la otra playa de arena, Ovahe.

Ahu Nau Nau. Restaurado entre 1978 y 1980 por Sergio Rapu, su construcción es compleja y consta de varios niveles. Posee 5 moai con Pukao y 2 quebrados. La espalda de los moai y algunas piedras de la pared posterior poseen petroglifos. Durante las excavaciones se encontró un extraordinario ojo de coral blanco con pupila de escoria roja que se exhibe en el museo de la Isla. Constituye la prueba de que a los moai se les ponían ojos al ser instalados sobre el Ahu para proyectar el Mana del ancestro. A su espalda está el Ahu ature huki, con un solo moai levantado por la expedición noruega de 1955-1956 y un grupo de isleños liderado por el alcalde Pedro Atán.

Puna Pau. Es el cráter secundario utilizado como cantera de escoria roja para los Pukao, que al parecer representaban el peinado de los habitantes teñido con tierra roja. Como sólo 58 moai llevaron estos cilindros (y 31 aún en la cantera) se cree que este añadido fue un desarrollo tardío en función del aumento del poder de los grupos.

Zanja del Poke. Según la tradición los Hanau Eepe se refugiaron en el Poike durante el momento más crítico de los conflictos entre dos grupos rivales y construyeron una zanja defensiva en la base de la península de norte a sur. Finalmente, el bando rival Hanau Momoko los sorprende por detrás de la zanja y los empuja a ésta prendiéndoles fuego, sobreviviendo sólo un Hanau Eepe. Uno de los nombres de la zanja es Ko Te Umu O Te Hanau Eepe ("El Curanto de los Hanau Eepe"). Esta cruenta batalla ocurrió alrededor de 1680. Los datos arqueológicos contradicen la idea de una zanja defensiva por ser discontinua. Por otro lado se ha relacionado a la raza de los Hanau Eepe con los Orejas Largas y a los Hanau Momoko con los Orejas Cortas, pero esto no tiene relación ni con raza ni con largo de oreja. Lo sucedido es que se ha confundido Eepe "fornido" con Epe "oreja". En cambio Momoko es "como lagartija" o "delgados", ambos rasgos aún presentes en los isleños. Esta confusión dio pie a investigadores para hablar de una migración polinésica (Momoko) y otra posterior (Eepe) del Perú Precolombino que habría traído el megalitismo, lo cual no tiene base real.

Es muy recomendable visitar el Museo Rapa Nui (Museo antropológico Padre Sebastián Englert). está bierto de martes a viernes, de 9:30 a 17:30 y los fines de semana de 9:30 a 12:30. La entrada cuesta 1.000 CLP. Si se tiene tiempo conviene mirar algún video o consultar viejas fotos que están disponibles en la biblioteca del museo.

En la oficina de correos te ponen tres sellos de Rapa Nui en el pasaporte pagando 1.000 CLP. Curioso. Existen dos mercados (ferias): uno de artesanía y otro de puestos donde venden verduras y pescados, aunque este último cierra los puestos muy pronto. Para bucear en Rapa Nui: Mike Rapu Diving Center (caleta Hang Roa, tel. 0056 32 255 1055). Ejemplos de precios: salida discovery 35.000 CLP, buceo con licencia 30.000 CLP, curso PADI 240.000 CLP, snorkel 15.000 CLP. Justo al lado se encuentra la otra agencia especializada en buceo: Rapa Nui Diving Center. También el cercano Orca Diving Center, del francés Michel García.

Ahu te Pito Kura
Ahu te Pito Kura

Eventos importantes en Rapa Nui:

Tapati Rapa Nui es un festival folclórico que recuerda las tradiciones y la cultura de la Isla. En este evento participan candidatas a reina de la Tapati Rapa Nui, además se realizan competencias de pesca, baile, canto, etc, generalmente ubicadas en Rano Raraku. Tiene lugar en el mes de febrero.

Ceremonia de culto al Sol, en la que participan destacadas personas de Rapa Nui, donde se pone de manifiesto la importancia del Sol para la comunidad isleña. Se realiza el día 22 de junio.

Festival Tolerau es un festival realizado por un grupo de jóvenes, cuyo objetivo es preservar la tradición y cultura y a la vez recaudar fondos para beneficio. Se realiza a mediados de julio.

Día de la Lengua Rapa Nui es un evento en el que se busca evaluar las actividades que realiza el departamento de la lengua Rapa Nui y se presentan los mejores trabajos en literatura, kai kai, cuentos, dibujo, pinturas, tatuajes, bailes y canto Rapa Nui.

Más información de Rapa Nui en Tokerau Ote Rapa Nui, Visit Rapa Nui, Te Rapa Nui, Isla de Pascua/Wikipedia, o Flora Rapa Nui.

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SANTIAGO DE CHILE

COMO LLEGAR

El vuelo LA842 de LATAM Airlines sale a diario de la isla de Rapa Nui a las 13:50 y llega a las 20:30 hora local (2 horas más que en Rapa Nui) a Santiago, en un vuelo de casi 5 horas. Yo fui del aeropuerto al centro con un amigo que me vino a recoger, pero se puede ir en autobús o en taxi compartido por 5.200 CLP.

Para moverse por Santiago en transporte público: Transantiago Informa y Metro de Santiago.

DORMIR Y COMER

En Santiago sólo pasé unas horas, en el aeropuerto, llegando casi a la 1 de la noche y marchando a las 7 de la mañana. El Holiday inn del aeropuerto es perfecto para estos casos, nuevo y con internet gratis. Sólo cruzando la calle del aeropuerto. Alojamiento y desayuno 125 dólares.

El Hotel NH Santiago ((Avda. Condell, 40 - 11000 Santiago de Chile, Tel. 0056 2 341 75 75)), clásico NH muy bien situado y con muy buen servicio y desayuno. Wifi incluido en el precio también.

Para pagar poco y gozar de piscina el hostal La Casa Roja (Agustinas 2113, Barrio Brasil, Tel. 0056 2 696 42 41), perteneciente a un australiano, realmente vale la pena. También disponen de habitaciones dobles con baño privado por 31 dólares o 26 dólares si el baño es compartido. El desayuno no está incluido en el precio; pero se puede usar la cocina equipada. El precio es de 3 dólares y ofrecen café de grano o té, jugo, cereal, pan tostado con mantequilla y mermelada, huevos revueltos.

Cené en Raúl Correa y familia (Av. Las Condes 10.480, Vitacura, Santiago, Tel. 0056 2 243 4747), un restaurante especializado en mariscos, y que ofrecen un menú con maridaje de vino a 16.000 CLP delicioso, además dispone de una terraza muy agradable para las noches de verano como la que yo pasé allí.

Yo no puedo opinar personalmente de más restaurantes, pero tengo un muy buen amigo en Santiago y me recomienda los siguientes restaurantes: Lomits (Av. Providencia 1980, Tel. 0056 2 233 1897); El Caramaño (Purísima 257, Tel. 0056 2 7377043), donde Vicente Gómez es el dueño y chef de este restaurante, indiscutiblemente es uno de los opositores de la llamada nueva cocina chilena. La oferta culinaria agrega categoría a los habituales platos de tradición chilena. Su boliche, como lo llama, fue uno de los primeros restaurantes en reivindicar la cocina chilena; De Cangrejo a conejo (Av. Italia 405, Tel. 0056 2 634 40 41), curioso nombre para un buen restaurante. donde se come atún de Rapa Nui; Eladio Restaurant (Av. Ossa 2234, Tel. 0056 2 2770661). Más restaurantes en SantiaGourmet.

COSAS A VER

Santiago de Chile es la metrópolis financiera más importante de Sudamérica y rodeada de montañas que en los días sin contaminación se ven las nieves de los Andes. Cuenta con unos 6 millones de habitantes. En una hora se llega a la playa, a la nieve o a la zona de las rutas de vinos. El río Mapocho divide la ciudad en dos, lo cruza de este a oeste. El río proviene de los hielos andinos.

La ciudad de Santiago cuenta con una intensa vida cultural. Existen cerca de 40 galerías de arte y 30 museos de variados estilos para ser visitados. En lo turístico, su centro es el punto de encuentro de todos los visitantes. El Palacio de la Moneda, la Plaza de Armas, la iglesia catedral, el Museo de Arte Precolombino, Museo Nacional de Bellas Artes, Centro Cultural Palacio la Moneda y la Casa Colorada son los sitios más concurridos.

El barrio bohemio Bella Vista se destaca por poseer distinguidos restaurantes, galerías de arte, pubs y casas de reconocidos escritores. Y el barrio Lastarria para perderse en sus calles. Otros barrios que lucen sus modernos edificios y un entorno tranquilo son Las Condes y Providencia.

Visitar el cerro San Cristóbal permite obtener una hermosa vista panorámica de la ciudad y recorrer el Jardín Zoológico. El 8 de diciembre hay una gran peregrinación a la Virgen del Cerro. El peaje para subir en coche al Cerro son 2.000 CLP por coche y está abierto de 8:30 a 21 horas. El teleférico para subir al Cerro está abierto de 10 a 20:30 y cuesta 800 CLP por un trayecto o 1.400 CLP por ida y vuelta.

Más información sobre Santiago en: Galerías de arte, Museos en Santiago, Iglesias en Santiago o Centros comerciales.

Yo no tuve mucho tiempo de ver Santiago, pero en mi corta impresión de un tour en 3 horas, puedo decir que es una capital que se muestra fuerte y en constante crecimiento y la sensación era muy agradable. Para visitar Santiago en unas 3 horas se puede elegir también un tour privado con conductor y guía como yo hice, por 26 dólares por persona (mínimo 3 pax) a través de Transportes Echeverría (Mario Echeverría Morice, Santiago de Chile, Tel. móvil : 0056 9 92180970). Otra buena opción es el bus turístico, el cual permite ver la capital por 18.000 CLP.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Para ir al aeropuerto Comodoro Arturo Benítez de Santiago se puede ir en los autobuses TurBus (1.700 CLP) o CentroPuerto (1.400 CLP) desde el centro. Y en taxi compartido por 5.200 CLP. A mi me llevó un amigo, por lo que no usé este medio, pero sé que es muy recomendable por otros amigos que sí lo han usado.

Tomé el vuelo de Iberia de las 14:05 Santiago-Madrid de 12,20 horas y Madrid-Barcelona de 50 minutos.

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Relat de viatge al nord d'Argentina i Xile - Sònia Graupera [2011]
Relat d'un viatge a la Patagònia i Iguaçu - Vanessa Faig & David Calvet [2008]
Relat d'un viatge a l'illa de Pasqua. Diari dels mars del sud (I) - Jordi Rodríguez & Marta Colomer [2006]
Viatge a la Patagònia argentina - Marga & José Miguel [2006]
Capitals d'Argentina, Xile i Uruguai - Marga & José Miguel [2004]
Viatge a Argentina, Bolivia i Xile - Víctor Bordás & Paquita Poch [2004]
ARGENTINA/Xile - Guia i relat d'un viatge a la Patagònia i Buenos Aires - Yolanda & Toni (Viatgeaddictes) [2002/03]
• Destinos de Chile por región: Destinos turísticos en Chile.
• Mapas: Mapas de Chile.

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