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CUBA

Consejos para viajar a Cuba por libre

Autor(a)Txomin Ruiz| Data viatge: 2005| Publicat el 13/10/2005
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Introducción

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

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Recientemente he estado en éste país caribeño (en noviembre de 2005) y mi propósito con estas líneas
es dar información de primera mano para los que vayan a viajar próximamente por primera vez.

Cuba es un destino muy caro, superior a cualquier país de Latinoamérica. Tanto es así que se penaliza de alguna forma al que viaja a su aire (sólo con el billete de avión) y se incentiva al que acude en un viaje organizado (Hotel +Vuelo), pero que a diferencia de los primeros les enseñan lo que quieren y no logran, ó lo hacen difícilmente, conectar con la realidad de un país (sus gentes), que son una maravilla por su calidad humana.

Dicho esto cabe decir que la capital, La Habana, no tiene nada que ver con el resto de la isla, que resulta más económica y por supuesto donde vais a poder degustar su autenticidad.

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PARA LOS QUE VIAJEN A CUBA ...

CÓMO LLEGAR

Para empezar, antes del viaje, los billetes de avión. Son muy caros para viajar a Cuba: la compañía más barata es Cubana de Aviación, así como Air Francecj. A partir de aquí los 800 € de promedio de coste pueden dispararse hasta los 1000-1200 € (sólo el billete de ida y vuelta).

En mi caso elegí Cubana, a través de Viajes Ecuador, y como resulta que tenía una tarjeta Visa del grupo (Ecuador y Halcón Viajes), sin cambiar de banco conseguí un descuento del 7% y además, si consigues que en la agencia llamen a un mayorista (quienes tienen un cupo de billetes), por aproximadamente 510 € (como en mi caso) puedes conseguir el billete de ida y vuelta, sujeto a fechas de disponibilidad (martes y viernes, para volar con Cubana).

La llegada al aeropuerto José Martí de La Habana suele resultar caótica (en nuestro caso coincidieron 5 vuelos) y nos costó casi tres horas sortear todos los controles y salir del aeropuerto. Aconsejo llevar medicinas, pero no muchas (porque si no se mosquean) y entregarlas en alguna parroquia como en la de San Antonio en La Habana.

DINERO

Hay dos tipos de pesos, los pesos convertibles o CUC, que además de figurar así en su anverso y reverso, vienen con motivos turísticos de la isla, y los pesos cubanos en los que aparecen figuras de la revolución. Para que os hagáis una idea, 25-26 pesos cubanos equivalen a 1 peso convertible.

El peso convertible o CUC tiene actualmente un cambio fijo de 1 CUC = 1.08 US$. El cambio respecto al Euro dependerá de la tasa de cambio del día. Procurad llevar Euros y nunca dólares, ya que están penalizados al cambio con un 10%.

Jamás cambiéis dinero en la calle, a pesar de la apariencia del tipo en cuestión de parecer un guía de hotel. A un tipo que viajaba conmigo, y mira que se lo advertimos, le estafaron unos 3.000 € en un callejón y le dieron un fajo de pesos cubanos.

Para cambiar Euros, además de en la aduana, hay repartidas por el país unas oficinas conocidas como Cadecas, pero las mejores tasas de cambio las vais a obtener en cualquier oficina del Banco de Ahorro Popular. Los fines de semana, en caso de urgencia, podéis acudir a algunos de los hoteles de El Vedado (en La Habana). También podéis conseguir dinero presentando vuestra tarjeta Visa, junto con el pasaporte, en cualquier banco del país.

Abstenerse de tema de drogas (muy castigado) y de esos espontáneos amigos que surgen, y que no son más que comisionistas para llevaros a una casa particular, pues su comisión saldrá de lo que paguéis vosotros, y por supuesto os saldrá más caro. Un ejemplo, si un tipo de éstos os lleva a una casa y os piden 25 CUC la noche y estáis en ella 4 en total, a razón de 5 CUC diarios serán unos 20 CUC los que se embolsará el tipo. Así que vosotros mismos.

ALOJAMIENTO

La opción de alojamiento en casas particulares es la más acertada para pernoctar. Es más barato que un hotel, están autorizadas por el gobierno y suelen disponer de aire acondicionado y agua caliente.

La Habana, como he dicho antes, es una ciudad muy cara y por menos de 25 pesos convertibles no vais a encontrar una casa decente. El caso es que se anuncian muy bien, pero el precio no guarda consonancia con el servicio prestado. En el resto del país la cosa es diferente.

No es aconsejable instalarse en casas ilegales, a pesar de sus precios más económicos, porque en caso de problemas no tenéis nada que hacer (robos por ejemplo).

En La Habana no hay término medio: ó te instalas en un hotel de 4-5 estrellas (56-105 € la noche) ó bien en casas particulares, por lo que recomiendo otra opción. Se trata de un hotel de 2ª categoría, el Hotel Lido (C/ Consulado), en el mejor barrio de la ciudad por su ambiente y seguridad, que no es otro que La Habana Vieja. Una habitación doble si vas sólo te sale por 26 CUC y si vais dos por 36 (18 cada uno). Dispone de A/C y TV, pero no de agua caliente, aunque a su favor hay que decir que está incluido el desayuno, muy bueno y abundante (recomendado).

Al margen del itinerario que hagáis me voy a permitir recomendaros 2 casas, una en Cienfuegos y otra en Viñales. La de Cienfuegos está atendida por José Luis, en Avenida 60 esquina entre 33 y 35. Es muy confortable y a buen precio (20-25 CUC, con desayuno incluido). En el caso de Viñales, la casa de Xiomara y Chicho, en la calle Orlando Nodarse nº 50, oscila entre 10 y 15 CUC, según temporada. En ambas casas he estado y puedo deciros que se come muy bien y abundante, a buen precio y son unas personas maravillosas.

RESTAURANTES

La Habana, insisto, es muy caro, por lo que aconsejo que, si disponéis de casa particular, quedaros a comer allí. Además de más económico váis a comer mucho mejor. En los paladares de La Habana, al turista suelen, valga la expresión, metérsela. Tienen dos cartas duplicadas y os podéis encontrar, como no estéis al loro, que paguéis el doble de su precio real.

TRANSPORTE

En Cuba hay 2 compañías de autobuses para moverse por el país: Astro y Vía Azul. La primera es para los cubanos (es la mitad de precio que la segunda), pero sólo si vais la víspera podréis conseguir plaza para viajar, pues sólo habilitan 2 plazas para extranjeros por trayecto. Son autobuses viejos sin A/C, aunque cuando yo estuve habían recibido una remesa de autocares chinos de la marca Yutong, que sí disponen de A/C y son muy cómodos. Con Vía Azul, con que os presentéis en taquilla media hora antes siempre vais a disponer de plazas suficientes.

El taxi colectivo es otra modalidad que puede resultar económica, compartiendo viaje y su coste. Para ello los propios taxistas ya se encargan de organizarlo todo, aunque no siempre es una formula que suele resultar.

En el caso de los taxis en la capital procurad coger los del Estado para evitar contratiempos. Son amarillos y el teléfono viene impreso en los mismos (el 555555), aunque los de color blanco son algo más baratos. Otra opción es coger los Cocotaxis, con forma de huevo (son motos que disponen de 2 asientos atrás para turistas y cuyo coste es de 50 centavos el kilómetro).

Si perdéis el autobús, la última opción (por cierto, olvidaros del tren, porque nunca se sabe cuando salen, además de ser muy lento), es acudir a un punto amarillo a la salida de las ciudades. En él hay una caseta y un señor vestido de amarillo, al que tras pagar 3 pesos cubanos en una ventanilla os asigna un número. Todos los transportes del Gobierno están obligados a parar en estos lugares, aunque os podéis pasar varias horas esperando. En mi caso, por sugerencia de un cubano, nos alejamos 200 metros del punto amarillo y, con un billete de 1 CUC en la mano, hicimos la botella (auto-stop), un método que funciona, pues los camiones suelen parar. De esta forma se sacan unos pesos extras, el equivalente o más de lo que perciben por el propio viaje. Estos camiones rusos articulados, llamados popularmente rastreras, no suelen fallar (recomendado).

LUGARES A VISITAR

Cuba es un país muy grande. En mi caso visité La Habana, Cienfuegos, Trinidad, Santa Clara, Viñales, Soroa y las Terrazas, sin prisas a lo largo de 16 días. La única forma de conocer bien un país es en transporte publico.

La Habana

El Museo del chocolate. C/Mercaderes, esquina con Aguiar (Habana Vieja). Para tomar una excelente taza de chocolate por 55 cts.

Iglesia de San Felipe de Neri. Rehabilitada (Habana Vieja).

La esquina caliente, en el Parque Central de La Habana. Discusiones diarias de deportes.

El cañonazo de las 9 de la noche, en la fortaleza de San Carlos de las Cabañas. Conmemora una tradición del siglo XVIII, un cañonazo en tiempos coloniales que significaba el cierre de las murallas de la ciudad.

Monumento a John Lennon, en el Parque Jonh Lennon, calle 15 entre calles 6 y 8 (Vedado). Estatua de bronce sentada en un banco en actitud de charlar.

Barrio Chino, para los más osados. Atención al pórtico de entrada al mismo.

Y además todos los lugares recomendados por las agencias y guías.

Cienfuegos

(2 días). Su precioso malecón y la plaza de José Martí.

Para las visitas a Trinidad y a Santa Clara tomé un bus (Astro o Vía Azul) desde la ciudad de Cienfuegos y volví en el mismo día.

Trinidad

(1 día). Pueblo de tipo colonial con calles empedradas y la estatua de Fray Bartolomé de las Casas (santo protector de los Indios).

Santa Clara

(1 día). Tren Blindado. Ver los vagones descarrilados por el Che en diciembre de 1959, junto a un bulldozer y visitar su interior (1 CUC). Mausoleo del Che (gratis).

Paisaje de Viñales
Paisaje de Viñales
Viñales

(3 días). Sin duda el valle y entorno más verde y autentico del país. Recomendado visitar el Mural de la Prehistoria, los Acuáticos (casas diseminadas en una montaña cuyos pobladores creen en las propiedades curativas del agua, de las que ya quedan pocas). Pero merecen una visita, así como la Cueva del Indio y el Mirador.

El café de éste último lugar es el mejor del país. Si tenéis oportunidad comprarlo a algún nativo. Es muy barato y olvidaros de marcas y café envasado. Os sorprenderá el lugar. Se me olvidaba: el jardín botánico atendido por dos señoras ancianas. Entrada libre. Dejad unas monedas y tened un detalle.

Soroa

Junto a un complejo, un hotel, hay varios sitios de interés. Para mí lo mejor es el Mirador de Soroa y el Castillo de las Nubes. Todo lo demás es de pago: el Orquidiario (3 CUC + 1 CUC si queréis hacer fotos, aunque no merece la pena), y el salto ó cascada (3 CUC, con guía y refresco incluido: una tomadura de pelo, vaya¡¡¡). Hay también unos baños minero-medicinales con masaje incluidos, también de pago.

Acceder desde Viñales a Soroa sólo es posible con Habanatour: tienen oficina propia y el viaje cuesta unos 11 CUC. Una vez en Soroa, junto al Hotel hay casas particulares (25 CUC, un poco caras), y distantes todas ellas (la más cercana se encuentra a 800 metros y es la casa de Mayra, a la que si vais pronto por la mañana encontraréis sitio).

Para acceder a las Terrazas (distante a 17 km) es más complicado: hay que coger un taxi (el tipo de Cubanacan en el mismo hotel a mi me llevó por 10 CUC, pero lo normal es entre 15 y 20 CUC).

Las Terrazas

Tengo que deciros que, por sistema, cuando oigo hablar de complejos turísticos me da el yu-yu, porque me imagino lo de siempre: una urbanización para turistas urbanitas y con dinero, pero debo reconocer que Las Terrazas me sorprendió gratamente.

Las Terrazas es una experiencia rural de desarrollo sostenible, a lo largo de 50.000 Ha. de bosque en el corazón de la Reserva de la Biosfera de la Sierra del Rosario. Allí viven cerca de 900 personas, fundamentalmente por y para el turismo. Un hotel de lujo, el Hotel Moka, a 105 CUC la noche, restaurantes, ruinas de cafetales franceses del siglo XIX, baños naturales, miradores, centros de investigación enológicas y de observación de aves, así como un rancho y lagos conforman un lugar muy especial, pero para el que es necesario llevar un carro (quiero decir un coche), porque el parque es muy extenso para andar durante toda una jornada.

El lugar es precioso y además os permite realizar varias excursiones por las inmediaciones.

El alojamiento es muy caro, pero tienen a unos 4 kilómetros del complejo inicial, en los Baños de San Juan, junto a un rio, unas cabañas de madera a un precio muy económico, unos 13 CUC. Suspendidas en el aire y de fácil acceso a través de una escalera. ¡¡¡una gozada!!!. El precio sólo incluye alojamiento. Hay otra opción algo más barata y es alojarse en unas tiendas de campaña (5 CUC).

En lo relativo a los desayunos y almuerzos, merece la pena sacrificarse y recorrer los 4 km que separan el complejo de los Baños de San Juan, a la entrada de las Terrazas, porque en la entrada al complejo hay un bar en el que preparan buenos platos y bocadillos. Ooooooohhhhhhhh, sorpresa¡¡¡ a precios cubanos. Sí, sí, leéis bien, así que un desayuno junto a las cabañas que os sale por 3 CUC, en el bar Almicego, que éste es su nombre, os sale por 4-6 pesos cubanos, es decir, la quinta parte de 1 CUC.

Como estaba en la recta final del viaje y no me quedaba mucho dinero prolongué mi estancia una noche más, para así presentarme en La Habana con el tiempo justo, es decir unos dos días antes de la vuelta a casa, y así conseguí ahorrar algo de dinero.

La verdad es que he procurado resumir y me ha quedado el texto pelín largo, pero hay mucho para contar, bufff¡¡. En caso de que queráis ampliar la información o tengáis dudas que resolver, podéis escribirme un correo electrónico.
Bueno viajeros, que disfrutéis de vuestra estancia en Cuba¡¡¡

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