IRÁN – Planes del gobierno iraní para facilitar la obtención del visado

Las autoridades de Irán han anunciado planes para reducir en los próximos meses los requisitos para la obtención del visado para la mayoría de los visitantes extranjeros al país.

Según los medios estatales iraníes, una vez se aprueben las nuevas directrices que regularán la obtención del visado, los turistas de la mayoría de los países podrán recoger el visado a la llegada al país, con la excepción de los viajeros procedentes de al menos diez países, entre los cuales se incluirían EE.UU. y el Reino Unido.

Esta medida forma parte del impulso que el nuevo presidente de Irán, Hassan Rouhani, pretende dar para atraer a más viajeros extranjeros a Irán, hogar de algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo y con sitios históricos que datan de hace varios miles de años.

Irán solía ser un destino de primera magnitud en esa zona de Asia, pero la revolución iraní de 1979 supuso un duro golpe para la industria del turismo. Así el número de turistas se redujo drásticamente, debido en gran parte al aislamiento político y económico de Irán y también a causa de los mensajes negativos de numerosos gobiernos occidentales sobre el carácter radical y peligroso de Irán.

El nuevo presidente Rouhani está claramente tratando de dar una impresión más positiva a la comunidad internacional con una campaña para resolver la disputa nuclear de Irán y mejorar las relaciones con Occidente.

Según datos de la Iranian Cultural Heritage, Tourism, and Handicrafts Organization, Irán atrajo en 2012 a casi cuatro millones de turistas. Las autoridades turísticas iraníes confían en que las nuevas normas previstas, menos restrictivas para la obtención del visado, y la política de moderación de Rouhani ayudarán bastante a que esas cifras aumenten significativamente.

INDIA – Las autoridades indias intentan mejorar la seguridad de las mujeres viajeras que visiten el país

La industria turística de la India sigue abordando importantes cuestiones referidas a la seguridad de las mujeres viajeras que visitan el país, con la clara intención de paliar la pésima imagen dada al mundo tras diversos ataques sexuales violentos ocurridos en distintas partes del país en los últimos meses.

El último de ellos ocurrió el pasado 23 de agosto, cuando se produjo una violación en grupo de una reportera gráfica en  Mumbai. Antes se habían producido  también diversos incidentes de acoso sexual, tocamientos o el intento de violación de una estudiante estadounidense.

El ministro de Turismo indio, K. Chiranjeevi, afirma estar colaborando con los Ministerios del Interior, de Asuntos Exteriores y de Derecho y Justicia del gobierno indio para desarrollar medidas de seguridad que garanticen la seguridad de las mujeres viajeras y residentes extranjeras en el país. El Ministerio de Turismo indio también ha anunciado planes para crear en enero de 2014 una línea telefónica multilingüe de ayuda destinada a viajeras.

El número de mujeres que visitan la India ha disminuido un 35 por ciento tras la violación en grupo y asesinato de una joven estudiante en Nueva Delhi en diciembre de 2012, por lo que la preocupación del Ministerio de Turismo indio está ciertamente fundada.

COREA DEL SUR – Reabierto el Namdaemun, el principal tesoro histórico y cultural del país

Corea del SurTras cinco años de trabajos de restauración masiva, que han costado 23 millones de dólares y que han involucrado a unos 35.000 trabajadores, científicos, historiadores y artesanos, finalmente, el pasado 4 de mayo reabrió al público Sungnyemun, una puerta monumental situada en el centro de Seúl y que está considerado como el principal tesoro nacional surcoreano.

Más conocida como Namdaemun o la Gran Puerta del Sur, Sungnyemun es el tesoro histórico y cultural más importante de Corea del Sur por sus 600 años de historia, así como su papel simbólico como protector del rey y de capital.

La parte superior de la puerta monumental quedó reducida a escombros después de que un pirómano provocara un incendio en febrero de 2008. El país entero vio a través de la televisión como este icono histórico ardía en la noche hasta que el edificio finalmente colapsó sobre sí mismo, a pesar del trabajo frenético de más de 300 bomberos.

Erigida en el año 1398, esta puerta pintada y con mosaicos era el edificio más antiguo de Seúl y había sobrevivido a numerosas invasiones chinas y japonesas. Está situada junto al mayor mercado tradicional de Corea del Sur y antiguamente era la entrada a la ciudad amurallada. En las últimas décadas se ha convertido en una popular atracción turística.

Sungnyemun (Namdaemun-ro 4-ga 29, Jung-gu РSe̼l) abre al p̼blico de martes a domingo, de 9:00 a 18:00, y cierra los lunes. Cada fin de semana hay tours que permiten visitar la parte superior.

 

COREA DEL NORTE – El morbo de la amenaza nuclear dispara las consultas de viajes al país asiático

Corea del NorteLas amenazas de Corea del Norte con desplegar los misiles nucleares y declarar la guerra a Corea del Sur que se han venido produciendo en estas últimas semanas parecen no asustar a los viajeros, que cada vez muestran más interés por visitar el país que en la actualidad gobierna Kim Jong-Un.

En concreto, la agencia de viajes británica Regent Holidays, pionera en la organización de viajes al país, ha registrado un espectacular aumento del 400% en la consulta de traslados a este destino ante el interés de muchos visitantes de conocer uno de los pocos regímenes comunistas del mundo.

Desde la agencia han explicado que siempre que un país sale en los medios, ya sea por buenas o malas noticias, los turistas se interesan más por él, a la vez que han remarcado que por el momento no han cancelado ninguno de los tours previstos.

Así, la agencia de viajes gestiona en la actualidad la visita a Corea del Norte de unas 200 personas al año, dada la dificultad de visitar el destino en solitario, el viaje se realiza programado para así poder explicar lo que puede o no ser fotografiado. La mayoría de las visitas se realizan en la capital norcoreana, Pyongyang, la DMZ (zona desmilitarizada en la frontera con Corea del Sur) y a los Juegos Arirang.

LAOS – El Gobierno laosiano se plantea la implantación de un visado único con sus vecinos

LaosCon la esperanza de promover el turismo y otras actividades económicas, el gobierno de Laos está considerando la posibilidad de implantar un visado que permitiría a los turistas viajar por Laos y otros países vecinos del sudeste asiático con un único visado (algo parecido a lo que ocurre en el espacio Schengen en la Unión Europea).

Tailandia y Camboya ya ultimaron un acuerdo de un solo visado a finales del año pasado, y las autoridades laosianas anticipan que un visado combinado de este tipo podría ayudar a los potenciales visitantes a Laos superar obstáculos como el desconocimiento y la falta de vuelos directos desde otros países a este país.

Laos recibió más de 3 millones de visitantes en el pasado año 2012, pero Tailandia y Camboya vieron multiplicado varias veces ese número.

CHINA – Detención de falsos monjes por estafar a turistas en el Monte Wutai

ChinaRecientemente las autoridades chinas han detenido a seis personas por hacerse pasar por monjes y timar a incautos turistas en el complejo budista del Monte Wutai, un popular sitio religioso situado en el nordeste de la provincia china de Shanxi.

Asimismo las autoridades han clausurado dos templos donde los falsos monjes han estado operando, animando a los visitantes a “donar” grandes sumas de dinero en efectivo o al pago de honorarios exorbitantes por asistir a ceremonias en el templo. Por tanto los viajeros deberían estar alerta para evitar ser presa de la estafa del falso monje, que por otra parte no es nueva ni se limita al Monte Wutai.

Declarado Patrimonio de la Humanidad en 2009 por la Unesco, el Monte Wutai es el hogar de 53 templos y monasterios budistas, así como de un histórico edificio de madera que se remonta a la dinastía Tang.

INDIA – Visados de tránsito podrían estar pronto disponibles

IndiaCon el objeto de atraer a viajeros de paso a permanecer más tiempo y gastar más en el país, las autoridades indias están considerando permitir a los turistas extranjeros la obtención de un visado de tránsito a la llegada.

Los viajeros en ruta hacia el Sudeste Asiático o hacia Dubai, por poner un par de ejemplos, a menudo realizan una breve parada de horas en el aeropuerto de Nueva Delhi entre vuelo y vuelo. Pero, ahora, si estos no disponen de un visado de turista para entrar en India (caro y que es necesario obtener con anterioridad al viaje) muy probablemente se quedarán confinados en el aeropuerto, intentando gastar lo mínimo posible.

Los defensores de este nuevo tipo de visado esperan que con un visado de tránsito de 48 ó 72 horas muchos visitantes se animarían a relaizar una parada y llegarse hasta el Taj Mahal o bien recorrer algunas de las principales atracciones de la capital india.

Si esta propuesta fuera aprobada, los visados de tránsito podría estar disponibles en los aeropuertos de Nueva Delhi y Mumbai en los próximos meses.

OMÁN – Nuevo visado para estancias de hasta 10 días

Bandera de OmánDesde el pasado año 2012 existe un nuevo visado de entrada a Omán que permite la estancia en el país hasta un máximo de 10 días y cuyo coste es de 5 RO (rials omanís), unos 9,6 euros al cambio actual.

Este tipo de visado es ideal, por ejemplo, para viajeros que deseen visitar el territorio omaní en la península de Musandam en una escapada de pocos días desde los Emiratos Árabes Unidos, ya que el coste del visado se reduce a la cuarta parte.

Para estancias más largas continúa existiendo el visado de turismo/negocios de hasta 30 días  El coste de este visado es de 20 RO, unos 38,5 euros al cambio actual.

Podemos obtener una extensión en ambos visados, pero sólo puede hacerse una vez y ya en territorio omaní. El de 10 días puede extenderse por otros 10 días y a un coste de 5 RO, mientras que el otro es extensible por 30 días más y a un coste de 20 RO. La multa impuesta por alargar nuestra estancia en el país sin el correspondiente visado es de 10 RO/día.

Los ciudadanos de la mayoría de países europeos (entre ellos España, Andorra o Portugal) pueden obtener un visado de entrada a Omán en cualquier aeropuerto, puerto o frontera terrestre de entrada al país. Eso sí, el pasaporte debe tener una validez mínima de 6 meses a partir de la fecha de entrada a Omán.

Y por último recordar que, gracias al acuerdo recíproco entre Omán y el Emirato de Dubai y Catar, los ciudadanos de los países mencionados en el párrafo anterior, entre otros, obtienen un visado gratuito de entrada a Omán siempre que lleguen a Omán directamente desde Dubai o Doha respectivamente y cuyos visados de entrada a al Emirato de Dubai y a Catar no sean inferiores a 21 días y a 30 días respectivamente.

INDIA РLa campa̱a contra los safaris humanos para visitar a la tribu jarawa ha logrado una importante victoria

IndiaLa campaña de Survival International para poner fin a los “safaris humanos” en las islas Andamán de la India ha logrado una importante victoria con la prohibición por parte del Tribunal Supremo de que los turistas viajen por la carretera que atraviesa una reserva tribal.

Survival lleva muchos años haciendo campaña para que se cierre la carretera que atraviesa la reserva de la tribu jarawa. Ya en 2010 alertó de que los operadores turísticos estaban tratando a los jarawas como animales de zoo. Survival, junto con la organización local Search, ha pedido a los turistas que boicoteen la carretera. El Tribunal Supremo ya había ordenado a la administración local que cerrase la carretera en 2002, pero se ha mantenido abierta.

En julio del año pasado, el Tribunal Supremo de la India ordenó a las autoridades de las Andamán que implementaran una Zona de Amortiguamiento para proteger a los jarawas frente a la explotación de los turistas. El Tribunal ordenó expresamente que se clausuraran dos atracciones turísticas: una cueva de caliza y un “volcán de barro”. Los turistas que viajan a través de la reserva jarawa lo hacen, aparentemente, para visitar dichos lugares, aunque muchos admiten abiertamente que el principal atractivo es ver a los jarawas junto a la carretera.

A pesar de ello, las autoridades de las Andamán ignoraron la orden y permitieron que las cuevas siguieran abiertas, tal y como señala una carta remitida por Survival International a los jueces del Tribunal Supremo a principios de este mes. En dicha misiva, Survival acusa a las Andamán de incurrir en un “grave y continuado desacato al tribunal” a través de las “flagrantes violaciones”, y hace un llamamiento a que el Tribunal Supremo tome medidas.

La semana pasada la administración de las Andamán intentó eludir la resolución de julio anunciando una diluida versión de la Zona de Amortiguamiento. La nueva Zona de Amortiguamiento permitiría que las cuevas de caliza y el volcán de barro se mantuvieran abiertos, y por tanto que continuara la práctica de los “safaris humanos”.

Desde 1969, Survival International ayuda a los pueblos indígenas a defender sus vidas, proteger sus tierras y decidir su propio futuro.

NEPAL – El Everest visto a través de una fascinante foto interactiva de máxima resolución

Seguramente ya habéis visto anteriormente muchísimas fotos del monte Everest, el pico más alto de la Tierra y que está situado sobre la misma frontera entre Nepal y el Tíbet, pero seguro que ninguna con la espectacularidad, calidad y detalle de esta.


(c) David Breashears/Glacier Works

Esta megaimagen, obtenida por el alpinista David Breashears, es la de mayor definición que se ha creado nunca de esta mítica montaña, con un tamaño de imagen de 120.000 x 31.840 píxeles, resultando en un total de 3.820.000.000 píxeles. Gracias a esta enorme resolución es posible navegar por la imagen y acercarse con gran precisión a cualquier rincón de la imagen mediante los controles que aparecen en la parte inferior (recomendamos ver la imagen a pantalla completa).

Esta vista del glaciar Khumbu, situado al pie del Everest, fue creada a partir de un total de 400 fotos tomadas en la primavera de 2012 desde el mirador Pumori, a casi 5.700 metros de altura. En la imagen también se puede apreciar el ajetreo en el campo base del Everest (en la parte baja de la imagen y a la izquierda del glaciar.

La imagen forma parte del proyecto GlacierWorks, el cual pretende documentar el estado de los distintos glaciares del planeta y cómo les afecta el cambio climático. El propio David Breashears ha escalado el monte Everest en cinco ocasiones y ha podido constatar la regresión de este glaciar a través del tiempo.