VIETNAM – Un grave accidente de barco en la bahía de Ha Long reabre la preocupación por la seguridad

A principios de octubre un total de cinco turistas murieron ahogados en la bahía de Ha Long al volcar su embarcación como consecuencia del choque con otro barco, arrojando sus 17 pasajeros al agua. Ninguno de ellos llevaba chalecos salvavidas, y ninguno de los barcos tenía equipos de seguridad o médicos a bordo.

Un crucero por la pintoresca bahía de Ha Long se ha convertido en uno de los más populares atractivos turísticos de Vietnam, con unas 10.000 personas que cada día navegan en embarcaciones  que van desde los antiguos juncos de madera a los pequeños barcos de pesca.

Como consecuencia de otro fatal accidente de barco que acabó con la vida de 12 personas el año pasado, las autoridades vietnamitas implementaron nuevas normas de seguridad para los operadores de embarcaciones de turismo. Sin embargo, parece que su aplicación ha sido del todo irregular y no todos los operadores cumplen la normativa. Se recomienda encarecidamente a todos los visitantes que piensen en navegar por la Bahía de Ha Long, que confirmen la disponibilidad de equipo de seguridad antes de embarcarse en cualquier crucero, e insistir en el uso de chalecos salvavidas.

 

Por otra parte, las autoridades vietnamitas han prohibido a los barcos turísticos que operan en la bahía de Ha Long detenerse en las “aldeas flotantes” de la bahía, tras recibir numerosas denuncias de estafa y hostigamiento hacia los turistas. Puesto que la visita a estas islas son muy populares entre los turistas, muchos de los barcos siguen parando en ellas a pesar de la prohibición. Por ello las autoridades han puesto en marcha un proceso de inspección que permita la visita a una serie de sitios aprobados, pero no está claro cómo se van a controlar las cerca de 650 casas flotantes para la pesca que hay en la bahía.

INDIA – El gobierno indio vuelve a autorizar el turismo en las reservas de tigres del país

En una decisión ampliamente esperada, el Tribunal Supremo de Justicia de la India ha levantado la prohibición que pesaba sobre las actividades turísticas en las reservas de tigres del país. De todos modos, las nuevas directrices buscan obtener un turismo de bajo impacto en los santuarios de vida salvaje, pero se prohíbe además la creación de nuevas infraestructuras en ellos.

Esta prohibición entró en vigor en julio de este mismo año y acabó con todos los tours a las zonas centrales de los parques nacionales de vida salvaje, en un intento de proteger a estos felinos en peligro de extinción.

Los grupos conservacionistas de todo el mundo mostraron rápidamente su desacuerdo con esta medida, alegando que la actividad turística en realidad ayuda a proteger a los animales de los cazadores furtivos.

ISLANDIA – El Gobierno islandés propone un fuerte aumento de los impuestos dirigido al sector turístico

El gobierno de Islandia está considerando un aumento astronómico de los impuestos aplicados a servicios que son utilizados principalmente por los turistas que visitan el país, incluyendo alojamiento, comidas en restaurantes y atracciones.

Si se aprueba, la propuesta de aumentar el IVA del 7 por ciento hasta el 25,5 por ciento, entraría en vigor el próximo 1 de mayo de 2013. De todos modos se esperan fuertes protestas por parte de la industria turística, en particular de los tour operadores que ya han reservado viajes para el próximo año y no pueden absorber el coste adicional que supondría el aumento del IVA.

UNIÓN EUROPEA – La Comisión Europea regula el uso de escáneres corporales en Europa

Tras un amplio debate en torno a la utilización de los escáneres corporales en los aeropuertos, la Comisión Europea ha aprobado recientemente una nueva regulación sobre este asunto. La polémica en torno al uso de estos aparatos para la seguridad aeroportuaria se deriva principalmente de considerarlo una vulneración de la intimidad de los viajeros.

Con el objetivo de dictaminar acerca del tema de dichos escáneres, Bruselas ha establecido una serie de requisitos para su utilización. Asimismo, el marco jurídico aprobado permite a los pasajeros rechazar su paso a través de los escáneres corporales, pudiendo elegir vías de control alternativas a esta.

Entre los requisitos especificados por la Comisión Europea se encuentran la visualización de las imágenes captadas por el escáner en una sala separada y el hecho de que en dichas imágenes la cara del pasajero deberá estar difuminada. Tampoco podrán éstas ser almacenadas o conservadas, ni tampoco se podrán imprimir, copiar o recuperar. Las condiciones establecidas por el organismo europeo deberán ser cumplidas estrictamente por todos los Estados de la Unión Europea que vayan a aplicar esta vía de control. Sin embargo, su uso no será obligatorio.

ECUADOR – Nuevas normas para 2012 con el fin de regular la visita a las islas Galápagos

A partir del 1 de febrero de 2012 se aplicarán las nuevas normas para las rutas y frecuencias de viaje de los cruceros que visitan el archipiélago de las Islas Galápagos, en Ecuador. Para entonces, todos los operadores deberán considerar en sus programas de viajes las condiciones impuestas por la autoridad del Parque Nacional Galápagos para proteger la flora y fauna regional.

Este nuevo reglamento exige a los turoperadores que operan cruceros en las islas Galápagos la puesta en marcha de itinerarios de 14 noches con la premisa de no visitar dos veces el mismo lugar durante ese periodo (aparte de la Estación de Investigación Charles Darwin en la isla Santa Cruz).

Los itinerarios de 14 noches pueden estar divididos en un máximo de cuatro segmentos. Gracias a la posibilidad de combinar varios tours, los visitantes pueden estar todo el tiempo que deseen en las islas Galápagos. La nueva regulación del gobierno de Ecuador insta a los turoperadores a incluir el aeropuerto de Isla San Cristobal en sus itinerarios, liberando así tráfico del aeropuerto de la Isla Baltra, y se distribuye mejor el flujo de visitantes en el archipiélago. Así, lugares que antes no eran visitados ahora se incluyen en los itinerarios de los turoperadores, asegurando experiencias más íntimas para todos.

Como parte de esta actualización de la regulación del Parque Natural, las autoridades han mejorado las zonas en las que realizar acti- vidades en algunas de las islas; se ha revisado el tamaño de los barcos que pueden visitar ciertas islas; y se han mejorado los senderos en diversos lugares. La nueva regulación permitirá además reducir el consumo de combustible de los barcos gracias a itinerarios designados de un modo más inteligente, reduciendo además el impacto de carbono producido por el turismo en el archipiélago.